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Ältestes Steinwerkzeug, das jemals in der Türkei gefunden wurde und 1,2 Millionen Jahre alt ist


Wissenschaftler haben das älteste aufgezeichnete Steinwerkzeug entdeckt, das jemals in der Türkei gefunden wurde, und zeigten, dass der Mensch vor etwa 1,2 Millionen Jahren viel früher als bisher angenommen durch das Tor von Asien nach Europa gelangte.

Laut einer in der Zeitschrift Quaternary Science Reviews veröffentlichten Forschung bietet der zufällige Fund einer von Menschenhand bearbeiteten Quarzitflocke in alten Ablagerungen des Flusses Gediz in der Westtürkei einen wichtigen neuen Einblick darüber, wann und wie sich die frühen Menschen aus Afrika ausgebreitet haben und Asien.

Der Fluss Gediz, Türkei, wo das Steinwerkzeug gefunden wurde ( Wikimedia Commons )

Forscher der Royal Holloway, University of London, verwendeten zusammen mit einem internationalen Team aus Großbritannien, der Türkei und den Niederlanden hochpräzise Geräte, um die Ablagerungen des alten Flussmäanders zu datieren, was den ersten genauen Zeitrahmen für die Besiedlung des Gebiets lieferte.

Professor Danielle Schreve vom Department of Geography an Royal Holloway sagte: „Diese Entdeckung ist entscheidend für die Bestimmung des Zeitpunkts und der Route der frühen Ausbreitung des Menschen nach Europa. Unsere Forschung legt nahe, dass die Flocke das früheste sicher datierte Artefakt aus der Türkei ist, das jemals aufgezeichnet wurde.“ und wurde vor über einer Million Jahren von einem frühen Hominin auf die Überschwemmungsebene abgeworfen."

Die Forscher verwendeten hochpräzise radioisotopische Datierungen und paläomagnetische Messungen von Lavaströmen, die sowohl vor als auch nach dem Mäander datieren, um festzustellen, dass in dem Gebiet vor etwa 1,24 Millionen und 1,17 Millionen Jahren Frühmenschen vorhanden waren. Zuvor wurden 2007 in Koçabas die ältesten Hominin-Fossilien in der Westtürkei geborgen, aber die Datierung dieser und anderer Steinwerkzeugfunde war ungewiss.

„Die Flocke war ein unglaublich spannender Fund“, sagte Professor Schreve. „Ich hatte die Sedimente in der Mäanderkurve studiert und mein Blick wurde von einem rosafarbenen Stein an der Oberfläche angezogen. Als ich ihn umdrehte, um ihn besser sehen zu können, waren sofort die Merkmale eines von Menschenhand gezeichneten Artefakts zu erkennen.

"Durch die Zusammenarbeit mit Geologen und Datierungsspezialisten konnten wir diesen Fund sicher chronologisch ordnen und das Verhalten unserer entferntesten Vorfahren neu beleuchten."

Vorgestelltes Bild: Ungefähr 1,2 Millionen Jahre altes Steinwerkzeug. Bildnachweis: Bild mit freundlicher Genehmigung der University of Royal Holloway London.

Quelle: University of Royal Holloway London. "Ältestes Steinwerkzeug, das jemals in der Türkei gefunden wurde." WissenschaftTäglich. 23. Dezember 2014.


    Steinwerkzeug

    EIN Steinwerkzeug ist im allgemeinsten Sinne jedes Werkzeug, das entweder teilweise oder vollständig aus Stein besteht. Obwohl es heute noch von Steinwerkzeugen abhängige Gesellschaften und Kulturen gibt, werden die meisten Steinwerkzeuge mit ausgestorbenen prähistorischen (insbesondere steinzeitlichen) Kulturen in Verbindung gebracht. Archäologen untersuchen oft solche prähistorischen Gesellschaften und bezeichnen das Studium von Steinwerkzeugen als lithische Analyse. Die Ethnoarchäologie war ein wertvolles Forschungsgebiet, um das Verständnis und die kulturellen Auswirkungen des Gebrauchs und der Herstellung von Steinwerkzeugen zu fördern. [1]

    Stein wurde im Laufe der Geschichte verwendet, um eine Vielzahl verschiedener Werkzeuge herzustellen, darunter Pfeilspitzen, Speerspitzen und Quernen. Steinwerkzeuge können entweder aus geschliffenem Stein oder Splitt bestehen, und eine Person, die Werkzeuge aus letzterem herstellt, wird als Feuersteinbrecher bezeichnet.

    Gesplitterte Steinwerkzeuge werden aus kryptokristallinen Materialien wie Hornstein oder Feuerstein, Radiolarit, Chalcedon, Obsidian, Basalt und Quarzit durch einen Prozess hergestellt, der als lithische Reduktion bekannt ist. Eine einfache Form der Reduktion besteht darin, mit einem Hammerstein oder einem ähnlichen harten Hammerhersteller Steinflocken aus einem Kern (Kern) des Materials zu schlagen. Wenn das Ziel der Reduktionsstrategie darin besteht, Flocken zu erzeugen, kann der verbleibende lithische Kern verworfen werden, sobald er zu klein für die Verwendung geworden ist. Bei einigen Strategien reduziert jedoch ein Feuersteinknapper den Kern zu einer rauen unifazialen oder bifazialen Vorform, die weiter reduziert wird unter Verwendung von weichen Hammer-Abblättertechniken oder durch Druckabblättern der Kanten.

    Komplexere Formen der Reduktion umfassen die Herstellung hochstandardisierter Klingen, die dann zu verschiedenen Werkzeugen wie Schabern, Messern, Sicheln und Mikrolithen verarbeitet werden können. Im Allgemeinen sind Splittersteinwerkzeuge in allen vormetallverarbeitenden Gesellschaften fast allgegenwärtig, da sie leicht herzustellen sind, der Werkzeugstein normalerweise reichlich vorhanden ist und sie leicht zu transportieren und zu schärfen sind.


    Einer der frühesten Steinwerkzeugtypen könnte 2,6 Millionen Jahre alt sein, neue Daten zeigen

    Herauszufinden, wann die früheste menschliche Spezies zum ersten Mal Steinwerkzeuge entwickelt und verwendet hat, ist eine wichtige Aufgabe für Anthropologen, da dies ein so wichtiger evolutionärer Schritt war. Bemerkenswerterweise wurde das prognostizierte Datum der frühen Steintechnologie gerade um Zehntausende von Jahren verschoben.

    Mit einer kürzlich eingeführten statistischen Analyse schätzten die Forscher den Anteil der Steinwerkzeugartefakte, die basierend auf den bisherigen Ausgrabungen möglicherweise unentdeckt liegen. Dies wiederum gibt uns Hinweise darauf, wie alt die Werkzeugreste, die wir noch nicht kennen, wahrscheinlich sein werden.

    Diese Berechnungen zeigen, dass alte Homininen vor 2,617-2,644 Millionen Jahren (bis zu 63.000 Jahre früher, als frühere Ergebnisse vermuten) grundlegende Oldowan-Werkzeuge verwendet haben, und die etwas ausgefeilteren Acheuleschen-Werkzeuge vor 1,815-1,823 Millionen Jahren (bei mindestens 55.000 Jahre früher als bisher angenommen).

    „Unsere Forschung liefert die bestmöglichen Schätzungen, um zu verstehen, wann Homininen diese Steinwerkzeugtypen zum ersten Mal produzierten“, sagt der paläolithische Archäologe Alastair Key von der University of Kent in Großbritannien.

    "Dies ist aus mehreren Gründen wichtig, aber zumindest für mich ist es am aufregendsten, weil es unterstreicht, dass wahrscheinlich erhebliche Teile der Artefaktaufzeichnung darauf warten, entdeckt zu werden."

    Die hier angewandte statistische Analyse der optimalen linearen Schätzung (OLE) wurde bereits verwendet, um zu beurteilen, wie lange Arten vor dem Aussterben lebten, basierend auf den neuesten Fossilien, die gefunden wurden. Das Verfahren hat sich als einigermaßen genau erwiesen, und in dieser Studie wurde es umgekehrt verwendet.

    Es ist unwahrscheinlich, dass die ältesten Steinwerkzeuge, die Archäologen bisher ausgegraben haben, tatsächlich die ältesten sind, die jemals verwendet wurden – Experten glauben, dass viele für immer verloren sind und es schwierig ist, zu datieren, was gefunden wird – aber OLE bietet eine Möglichkeit, aus bestehenden Artefakten zu extrapolieren .

    Während OLE noch ein aufstrebender Ansatz in der Archäologie ist, hoffen die Forscher hinter der neuen Studie auf eine breitere Akzeptanz. Obwohl die besten Referenzpunkte immer noch echte Erkenntnisse auf dem Gebiet sind, erzählen diese physikalischen Entdeckungen nicht die ganze Geschichte dessen, was vor Millionen von Jahren tatsächlich vor sich ging.

    „Die optimale lineare Schätzungsmodellierungstechnik wurde ursprünglich von mir und einem Kollegen entwickelt, um das Aussterben zu datieren“, sagt der Naturschutzwissenschaftler David Roberts von der University of Kent.

    "Es hat sich als zuverlässige Methode zur Bestimmung des Zeitpunkts des Artensterbens erwiesen und basiert auf den Zeitpunkten der letzten Sichtungen. Daher war die Anwendung auf die ersten Sichtungen von archäologischen Artefakten ein weiterer aufregender Durchbruch."

    Die Fähigkeit der Homininen, Steine ​​zu zerhacken und für bestimmte Zwecke zu verwenden, eröffnete diesen frühen Menschen neue Horizonte: was sie jagen konnten, was sie bauen konnten, wie sie mit Nahrung und Materialien umgehen konnten und so weiter. In der menschlichen Evolution wird sie als „bedeutungsvolle Schwelle“ bezeichnet.

    Um Ihnen eine Vorstellung davon zu geben, wie lange es her ist, wird vermutet, dass der erste Gebrauch von Steinwerkzeugen vor der Entwicklung von opponierbaren Daumen bei Homininen liegt: Wir haben Felsen zerschmettert, bevor wir etwas richtig in den Griff bekommen konnten.

    Die ältesten jemals gefundenen Steinwerkzeuge sind 3,3 Millionen Jahre alt und wurden am Standort Lomekwi in Kenia entdeckt. Obwohl es an dieser Stelle nicht genug Material gibt, um eine OLE-Analyse durchzuführen, glauben die Forscher, dass die Verwendung von Steinwerkzeugen noch weiter zurückreichen könnte – obwohl sie auch zugeben, dass sich ihre Schätzungen wahrscheinlich ändern werden, wenn weitere Ausgrabungen und Entdeckungen gemacht werden.

    "Die Identifizierung, wann Hominins zum ersten Mal Lomekwian-, Oldowan- und Acheulean-Technologien produzierten, ist für die verschiedenen Wege der Erforschung des menschlichen Ursprungs von entscheidender Bedeutung", schreiben die Forscher in ihrem veröffentlichten Artikel.

    Die Forschung wurde in der . veröffentlicht Zeitschrift für menschliche Evolution.


    Oldowan- und Acheulean-Steinwerkzeuge

    Oldowan ist die älteste bekannte Steinwerkzeugindustrie. Diese Werkzeuge, die bis vor 2,5 Millionen Jahren zurückdatieren, sind ein wichtiger Meilenstein in der menschlichen Evolutionsgeschichte: der früheste Beweis für kulturelles Verhalten. Homo habilis, ein Vorfahre des Homo sapiens, stellte Oldowan-Werkzeuge her.

    Zuerst in der Olduvai-Schlucht in Tansania entdeckt, wurden Oldowan-Artefakte an mehreren Orten in Ost-, Zentral- und Südafrika geborgen, von denen die älteste in Gona, Äthiopien, liegt. Die Oldowan-Technologie wird durch sogenannte "Chopper" verkörpert. Hacker sind Steinkerne, bei denen Flocken von einem Teil der Oberfläche entfernt wurden, wodurch eine geschärfte Kante entsteht, die zum Schneiden, Hacken und Schaben verwendet wurde (Bild 1985–0235). Mikroskopische Oberflächenanalysen der aus Kernen geschlagenen Flocken haben gezeigt, dass einige dieser Flocken auch als Werkzeuge zum Schneiden von Pflanzen und zum Schlachten von Tieren verwendet wurden.

    Vor 1,6 Millionen bis 200.000 Jahren

    Die acheuläische Tradition stellte eine wahre Revolution in der Steinzeittechnologie dar. Acheuleische Steinwerkzeuge - benannt nach der Stätte von St. Acheul an der Somme in Frankreich, wo Artefakte aus dieser Tradition 1847 zum ersten Mal entdeckt wurden - wurden in einem riesigen Gebiet der Alten Welt gefunden. Berichte über Handaxtfunde erstrecken sich über ein Gebiet, das sich vom südlichen Afrika bis Nordeuropa und von Westeuropa bis zum indischen Subkontinent erstreckt.

    Acheuleische Steinwerkzeuge sind die Produkte von Homo erectus, einem näheren Vorfahren des modernen Menschen. Die acheuuleischen Werkzeuge sind nicht nur auf dem größten Gebiet zu finden, sondern es ist auch die am längsten laufende Industrie mit einer Lebensdauer von über einer Million Jahren. Die frühesten bekannten Acheuläer-Artefakte aus Afrika wurden vor 1,6 Millionen Jahren datiert. Die ältesten Acheulean-Stätten in Indien sind nur wenig jünger als die in Afrika. In Europa tauchten die frühesten Acheuläer-Werkzeuge vor 800.000 Jahren auf, als H. erectus aus Afrika nach Norden zog.

    Die Acheulean-Technologie zeichnet sich am besten durch ihre markanten steinernen Faustkeile aus. Diese Faustkeile sind birnenförmig, tropfenförmig oder im Umriss abgerundet, normalerweise 12–20 cm lang und auf mindestens einem Teil der Oberfläche jeder Seite (bifazial) abgeblättert. Es gibt erhebliche Unterschiede in Größe und Verarbeitungsqualität.

    Acheuleische Handäxte waren Mehrzweckwerkzeuge, die für eine Vielzahl von Aufgaben verwendet wurden. Studien von Oberflächenverschleißmustern zeigen die Verwendung des Faustkeils beim Schlachten und Häuten von Wild, beim Graben im Boden und beim Schneiden von Holz oder anderen Pflanzenmaterialien. Darüber hinaus werden manchmal acheuleische Werkzeuge mit Tierknochen gefunden, die Anzeichen von Schlachtung aufweisen.

    Die Handaxt war nicht das einzige Ziel des Acheuleschen Herstellungsprozesses. Wie beim Oldowan wurden die bei der Herstellung des Faustkeils vom Steinkern abgeschlagenen Flocken auch als Schaber und Schneideinstrumente verwendet (Bild 70–15). Später verwendete die acheuläische Industrie die Levallois-Technik, die Flocken mit vorgeplanter Form und Größe lieferte, und verbesserte die Effizienz und den Nutzen von Flocken als Werkzeug erheblich (Abb. 74-18).

    Sammlung des Museums für Anthropologie

    Die afrikanischen Faustkeile in der Sammlung des Museum of Anthropology der University of Missouri stammen aus Süd- und Nordafrika. Das älteste Artefakt (Bild 1980–1008) aus der Sahara stammt aus der Zeit zwischen 1.750.000 und 800.000 Jahren. Andere aus der Sahara stammen aus der Zeit vor 500.000 und 400.000 Jahren (Bilder 1980-1010 bzw. 1980-1013). Ein weiteres Faustkeil stammt aus der Jungsteinzeit (Bild 1985–0236).

    Es sollte beachtet werden, dass nicht alle europäischen Faustkeile Acheulean sind, da die Herstellung von Faustkehlen in den frühen Phasen der folgenden Steinwerkzeugtraditionen sowohl in Afrika als auch in Europa fortgesetzt wurde. Ein Faustkeil aus St. Acheul, Frankreich, hat ein aufgezeichnetes Datum von 500.000 B.P. (Bild 1980-1009 siehe auch Bild 1980-1011, 1980-1012 & 1980-1014 für Artefakte mit ähnlichen Daten). Ein anderer von der unteren Station der berühmten Stätte von Le Moustier, Frankreich, wird auf 400.000 BP datiert. und zeigt eindeutige Hinweise auf die Levallois-Abblätterungstechnik (Bild 1980–1015). In Le Moustier findet man auch Faustkeile aus dem Mousterian – der Steinwerkzeugindustrie des Homo neanderthalensis (Neandertaler) – die vor etwa 200.000 Jahren begann und bis vor etwa 40.000 Jahren in Europa und Teilen Asiens Bestand hatte (Bild 1980–1016).

    Die Oldowan- und Acheulean-Artefakte in der Sammlung des Museums für Anthropologie der University of Missouri sind repräsentativ für einen wichtigen Durchbruch in der frühen menschlichen Vorgeschichte. Seit mindestens zweieinhalb Millionen Jahren ist die Fähigkeit, Werkzeuge herzustellen und zu verwenden, eine Fähigkeit, die es der Menschheit ermöglicht, durch eine immer effizientere Nutzung der Ressourcen in der Umwelt zu gedeihen. Die meiste Zeit dieser Zeit waren zwei der wichtigsten Werkzeuge der Oldowan Chopper und die Acheulean Handaxe.

    Dr. Charles A. Ellwood und Dr. David Price Williams von der Swaziland Archaeological Research Association spendeten großzügig die in dieser Galerie beschriebenen Artefakte.

    Keely, Lawrence H. & Nicholas Toth. 1981. Microwear poliert frühe Steinwerkzeuge von Koobi Fora, Kenia. Natur 293: 464-65.

    Leakey, Maria. D. 1976. Eine Zusammenfassung und Diskussion der archäologischen Beweise von Bett I und Bett II, Olduvai Gorge, Tansania. In G. L. Isaac & E. McCown (Hrsg.), Human Origins: Louis Leakey and the East African Evidence (S. 431-59). Menlo Park: Heftklammern-Presse.

    Phillipson, David W. 1993. Afrikanische Archäologie, 2. Auflage. Cambridge: Cambridge University Press.

    Semaw, S., Renne, P., Harris, J.W.K., Feibel, C.S., Bernor, R.L., Fesseha, N. & K. Mowbray. 1997. 2,5 Millionen Jahre alte Steinwerkzeuge aus Gona, Äthiopien. Natur 385: 333-36.

    Toth, Nikolaus. 1985. Die Oldowan-Neubewertung: ein genauer Blick auf die frühen Steinartefakte. Zeitschrift für Archäologische Wissenschaft 2: 101-20.

    Wynn, Thomas und Forrest Tierson. 1990. Regionaler Vergleich der Formen späterer Acheulean-Handäxte. Amerikanischer Anthropologe 92: 73-84.


    Älteste Steinwerkzeuge weisen auf die wiederholte Erfindung von Steinwerkzeugen hin

    Eine neue archäologische Stätte, die von einem internationalen und lokalen Wissenschaftlerteam in Äthiopien entdeckt wurde, zeigt, dass die Ursprünge der Herstellung von Steinwerkzeugen älter als 2,58 Millionen Jahre sind. Der älteste Nachweis für die systematische Herstellung und Nutzung von Steinwerkzeugen liegt vor 2,58 bis 2,55 Millionen Jahren.

    Analyse der Forscher der frühsteinzeitlichen Fundstellen, veröffentlicht diese Woche im Proceedings of the National Academy of Sciences, legt nahe, dass Steinwerkzeuge auf viele Arten viele Male erfunden wurden, bevor sie ein wesentlicher Bestandteil der menschlichen Abstammungslinie wurden.

    Die Ausgrabungsstätte, bekannt als Bokol Dora 1 oder BD 1, steht kurz vor der Entdeckung des ältesten Fossils unserer Gattung Homo, das 2013 in Ledi-Geraru in der Region Afar im Nordosten Äthiopiens entdeckt wurde. Das Fossil, ein Kieferknochen, stammt aus der Zeit vor etwa 2,78 Millionen Jahren, etwa 200.000 Jahre vor den damals ältesten abblätternden Steinwerkzeugen. Das Team von Ledi-Geraru arbeitet seit fünf Jahren daran, herauszufinden, ob es einen Zusammenhang zwischen den Ursprüngen unserer Gattung und den Ursprüngen der systematischen Steinwerkzeugherstellung gibt.

    Ein bedeutender Fortschritt bei dieser Suche wurde entdeckt, als der Geologe der Arizona State University, Christopher Campisano, scharfkantige Steinwerkzeuge sah, die an einem steilen, erodierten Hang aus den Sedimenten ragten.

    „Zuerst fanden wir mehrere Artefakte an der Oberfläche, wussten aber nicht, aus welchen Sedimenten sie stammten“, sagt Campisano. „Aber als ich über den Rand einer kleinen Klippe spähte, sah ich Felsen aus der Lehmsteinwand herausragen.

    Es dauerte mehrere Jahre, um meterlange Sedimente von Hand auszugraben, bevor eine archäologische Schicht aus Tierknochen und Hunderten von kleinen Splittern freigelegt wurde, die die frühesten Beweise für die Herstellung und Verwendung von Steinmessern durch unsere direkten Vorfahren darstellen. Die Site zeichnet eine Fülle von Informationen darüber auf, wie und wann Menschen mit der Verwendung von Steinwerkzeugen begannen.

    Die Konservierung der Artefakte stammt aus der ursprünglichen Bestattung in der Nähe einer Wasserquelle.

    „Wenn wir die Sedimente unter dem Mikroskop betrachteten, konnten wir feststellen, dass die Fundstelle nur für sehr kurze Zeit exponiert war. Diese Werkzeuge wurden von frühen Menschen am Rande einer Wasserquelle abgeworfen und dann schnell vergraben. Die Fundstelle blieb dann für Millionen von Jahren", bemerkte die Geoarchäologin Vera Aldeias vom Interdisziplinären Zentrum für Archäologie und Verhaltensevolution an der Universität der Algarve, Portugal.

    Kaye Reed, die die Ökologie der Stätte untersucht, ist Direktorin des Ledi-Geraru-Forschungsprojekts und zusammen mit Campisano wissenschaftliche Mitarbeiterin des Institute of Human Origins der Arizona State University Kilometer entfernt mit den frühesten Homo-Fossilien.

    "Die frühen Menschen, die diese Steinwerkzeuge hergestellt haben, lebten in einem völlig anderen Lebensraum als 'Lucy'", sagt Reed. „Lucy“ ist der Spitzname für eine ältere Hominin-Art namens Australopithecus afarensis, die am Fundort Hadar, Äthiopien, etwa 45 Kilometer südwestlich des neuen BD1-Standorts entdeckt wurde. "Der Lebensraum änderte sich von Buschland mit gelegentlichen Bäumen und Flusswäldern zu offenem Grasland mit wenigen Bäumen. Sogar die fossilen Giraffen fraßen Gras!"

    Neben der Datierung einer Vulkanasche mehrere Meter unterhalb des Standorts analysierten die Geologen des Projekts die magnetische Signatur der Sedimente des Standorts. Im Laufe der Erdgeschichte hat sich ihre magnetische Polarität in identifizierbaren Intervallen umgekehrt. Andere frühere archäologische Stätten im Alter von BD 1 befinden sich in Sedimenten mit "umgekehrter" Polarität. Der Standort BD 1 befindet sich in Sedimenten mit „normaler“ Polarität. Die Umkehr von "normal" zu "umgekehrt" geschah vor etwa 2,58 Millionen Jahren, Geologen wussten, dass BD 1 älter war als alle bisher bekannten Fundstellen.

    Die jüngste Entdeckung älterer hämmernder oder "perkussiver" Steinwerkzeuge in Kenia vor 3,3 Millionen Jahren, die als "Lomekwian" bezeichnet werden, und geschlachteter Knochen in Äthiopien zeigt die tiefe Geschichte unserer Vorfahren bei der Herstellung und Verwendung von Werkzeugen. Jüngste Entdeckungen von Werkzeugen, die von Schimpansen und Affen hergestellt wurden, haben jedoch die Vorstellungen von "technologischen Affen" über den menschlichen Ursprung in Frage gestellt.

    Archäologen, die am Standort BD 1 arbeiteten, fragten sich, wie ihre neue Entdeckung von Steinwerkzeugen in dieses immer komplexer werdende Bild passt. Sie fanden heraus, dass diese neuen Werkzeuge nicht nur die ältesten Artefakte waren, die bisher dem "Oldowan" zugeschrieben wurden, einer Technologie, die ursprünglich nach Funden aus der Olduvai-Schlucht in Tansania benannt wurde, sondern sich auch von Werkzeugen unterschieden, die von Schimpansen, Affen oder sogar früheren menschlichen Vorfahren hergestellt wurden .

    „Wir erwarteten, dass wir einen Hinweis auf eine Entwicklung vom Lomekwian zu diesen frühesten Oldowan-Werkzeugen sehen würden. Doch als wir uns die Muster genauer ansahen, gab es nur sehr wenig Verbindung zu dem, was aus älteren archäologischen Stätten bekannt ist oder zu den Werkzeugen, die moderne Primaten herstellen. “ sagte Will Archer vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig und der Universität Kapstadt.

    Die Hauptunterschiede scheinen die Fähigkeit unserer Vorfahren zu sein, kleinere scharfkantige Werkzeuge von größeren Steinknollen systematisch abzuschlagen. Schimpansen und Affen verwenden im Allgemeinen Werkzeuge für perkussive Aktivitäten, um Lebensmittel wie Nüsse und Schalentiere zu hämmern und zu schlagen, was auch bei den 3,3 Millionen Jahre alten Lomekwian-Werkzeugen der Fall zu sein scheint.

    Vor 2,6 Millionen Jahren änderte sich etwas, und unsere Vorfahren wurden genauer und geschickter darin, die Kanten von Steinen zu schlagen, um Werkzeuge herzustellen. Die BD 1-Artefakte erfassen diese Verschiebung.

    Es scheint, dass diese Verschiebung im Werkzeugbau ungefähr zur gleichen Zeit stattfand, als sich die Zähne unserer Vorfahren zu verändern begannen. Dies ist am Homo-Kiefer von Ledi-Geraru zu sehen. Als unsere Vorfahren begannen, Lebensmittel vor dem Essen mit Steinwerkzeugen zu verarbeiten, begannen wir, eine Verringerung ihrer Zähne zu beobachten. Unsere Technologie und Biologie waren bereits vor 2,6 Millionen Jahren eng miteinander verflochten.

    Das Fehlen klarer Verbindungen zur früheren Steinwerkzeugtechnologie deutet darauf hin, dass der Werkzeuggebrauch in der Vergangenheit mehrfach erfunden wurde.

    David Braun, ein Archäologe an der George Washington University und Hauptautor des Artikels, bemerkte: „Angesichts der Tatsache, dass Primatenarten auf der ganzen Welt routinemäßig Steinhämmer verwenden, um nach neuen Ressourcen zu suchen, scheint es sehr wahrscheinlich, dass in ganz Afrika viele verschiedene menschliche Vorfahren neue gefunden haben Möglichkeiten, Steinartefakte zu verwenden, um Ressourcen aus ihrer Umgebung zu extrahieren. Wenn unsere Hypothese richtig ist, würden wir erwarten, dass wir nach 2,6 Millionen Jahren eine Art Kontinuität in Form von Artefakten finden, aber nicht vor diesem Zeitraum. Wir müssen mehr Orte finden. ."

    Vor 2,6 Millionen Jahren scheint es eine langfristige Investition in den Werkzeuggebrauch als Teil des menschlichen Zustands zu geben.

    Kontinuierliche Felduntersuchungen im Projektgebiet Ledi-Geraru liefern bereits weitere Einblicke in die Verhaltensmuster unserer frühesten Vorfahren. Neue Fundstellen wurden bereits gefunden, und das Team von Ledi-Geraru wird noch dieses Jahr mit der Ausgrabung beginnen.

    Diese Forschung wurde von der United States National Science Foundation und der John Templeton Foundation unterstützt.

    Diese Studie mit dem Titel "Die frühesten bekannten Oldowan-Artefakte bei >2,58 Ma aus Ledi-Geraru, Äthiopien, heben die frühe technologische Vielfalt hervor" wurde in der veröffentlicht Proceedings of the National Academy of Sciences.


    Neue Entdeckung der ältesten Steinwerkzeuge der Welt

    Dieses undatierte Bild der Zeitschrift Nature zeigt eine archäologische Stätte in der Nähe des Turkana-Sees in Kenia.

    Wissenschaftler, die in Ostafrika arbeiten, sagen, dass sie die ältesten jemals gefundenen Steinwerkzeuge ausgegraben haben. Sie wurden anscheinend 500.000 Jahre vor der Entwicklung der menschlichen Abstammungslinie hergestellt.

    Ein Team um Sonia Harmand von der Stony Brook University in New York fand die Werkzeuge in Kenia in der Nähe des Turkana-Sees. Es ist ein Gebiet, das zahlreiche Fossilien und Werkzeuge von frühen Menschen hervorgebracht hat.

    Diese neu entdeckten Werkzeuge wurden nach Angaben von Wissenschaftlern, die die Forschung überprüft haben, zuverlässig auf 3,3 Millionen Jahre datiert. Das sind 700.000 Jahre älter als der bisherige Rekord für die ältesten jemals gefundenen Steinwerkzeuge.

    Das ist bemerkenswert, denn es ist weit vor der menschlichen Gattung, Homo, entstand vor 2,8 Millionen Jahren. Es ist also klar, dass diese frühen Menschen diese Werkzeuge nicht hergestellt haben. Das Team geht davon aus, dass sie von einem frühen Vorfahren des Menschen hergestellt wurden, wahrscheinlich einem Mitglied einer Gattung namens Australopithecus. Die berühmte affenähnliche Kreatur namens Lucy stammte aus dieser Gattung und erschien erstmals vor etwa vier Millionen Jahren in Afrika.

    Führende Steinwerkzeugexperten, die die Werkzeuge gesehen haben, sagen, dass sie die Markierungen eines Prozesses namens "Knappen" aufweisen. Durch das Knacken eines Stücks Stein entstehen Flocken, die scharfkantig sein können und für die Arbeit mit Pflanzen, Nüssen oder Fleisch nützlich sind. Diese Flocken können von natürlich vorkommenden Gesteinsstücken unterschieden werden. Das Knappen hinterlässt auch charakteristische Spuren auf dem Gestein, aus denen die Flocken abgehackt werden.

    Richard Potts, Leiter des Human Origins Program an der Smithsonian Institution, hat die Werkzeuge untersucht. Er erzählt NPR, dass sie eine "gemischte Tasche" sind, von denen einige ziemlich grob und andere etwas raffinierter sind. Potts sagt, dass sie nicht so fortschrittlich sind wie die meisten frühen von Menschenhand hergestellten Werkzeuge, aber "es besteht kein Zweifel daran, dass es sich um eine zielgerichtete" Werkzeugherstellung handelt. Und es sei anspruchsvoller als die Art der Werkzeugherstellung, die Schimpansen tun, fügt er hinzu, wie zum Beispiel Stöcke zu formen, um in ihren unterirdischen Hügeln nach Termiten zu suchen.

    Wissenschaftler, die Steinwerkzeuge untersuchen, halten es für verfrüht zu sagen, dass diese Werkzeuge zur Evolution der ersten Menschen geführt haben, allgemein bekannt als Homo habilis, oder "handy man", wie sie manchmal genannt werden. Die Kluft zwischen diesen Werkzeugen und den bisher ältesten bekannten ist so groß – 700.000 Jahre – deutet darauf hin, dass derjenige, der diese neu entdeckten Werkzeuge hergestellt hat, mit diesem Wissen gestorben sein könnte und Steinwerkzeuge Hunderttausende von Jahren später wieder "neu erfunden" wurden.

    Die Entdeckung wurde diese Woche auf einem Treffen der Paleoanthropology Society in San Francisco bekannt gegeben. Es wurde erstmals in der Zeitschrift Science beschrieben.


    Älteste Steinwerkzeuge älter als die frühesten Menschen

    Sie wurden am Ufer des Turkana-Sees in Kenia ausgegraben und stammen aus der Zeit vor 3,3 Millionen Jahren.

    Sie sind 700.000 Jahre älter als alle zuvor gefundenen Werkzeuge, sogar älter als die frühesten Menschen der Welt Homo Gattung.

    Der Fund, über den in Nature berichtet wurde, legt nahe, dass ältere Arten, wie z Australopithecus afarensis oder Kenianthropus Schnabeltier, war vielleicht anspruchsvoller als gedacht.

    "Sie sind deutlich früher als alles, was bisher gefunden wurde", sagte Dr. Nick Taylor vom Nationalen Zentrum für wissenschaftliche Forschung (CNRS) in Frankreich und der Universität Leiden in den Niederlanden.

    "Es ist wirklich ziemlich erstaunlich, sich vorzustellen, was die frühere älteste Stätte von dieser 700.000 Jahre alten Stätte unterscheidet. Es ist monumental."

    Die ersten Werkzeuge von der Stätte, die Lomekwi 3 genannt wird, wurden 2011 entdeckt. Sie wurden entdeckt, nachdem Forscher bei ihrem Spaziergang durch die heiße, trockene kenianische Landschaft falsch abgebogen waren.

    Bis Ende 2012 wurden insgesamt 149 Werkzeuge gefunden, und eine weitere Exkursion im Jahr 2014 hat noch mehr zutage gefördert.

    Dazu gehören scharfe Steinflocken, die von größeren Gesteinen abgeschert wurden und die höchstwahrscheinlich zum Schneiden verwendet wurden.

    Es wurden auch Hämmer und Ambosse ausgegraben, von denen einige sehr groß waren.

    "Der allergrößte, den wir haben, wiegt 15 kg, was enorm ist", sagte Dr. Taylor gegenüber BBC News.

    „Auf diesem Stück zeigt es keine Anzeichen dafür, dass es tatsächlich abgeblättert wurde, um andere Artefakte herzustellen. eher wurde es wahrscheinlich als Amboss verwendet.

    "Es ruhte wahrscheinlich in der Erde, und die anderen Pflastersteine, die auf die Baustelle gebracht wurden und die für die Herstellung von Werkzeugen zertrümmert werden sollten, wurden gegen diesen großen Amboss geschlagen."

    Die Datierung der vulkanischen Asche und der Mineralien rund um die Werkzeuge legt nahe, dass sie 3,3 Millionen Jahre alt sind.

    Bis zu dieser Entdeckung waren die ältesten Beispiele dieser Technologie die Oldowan-Werkzeuge aus Tansania, die vor etwa 2,6 Millionen Jahren datieren.

    Die Forscher sagen, dass der Zeitunterschied von 700.000 Jahren zeigt, wie sich Herstellungsmethoden und -nutzung im Laufe der Zeit veränderten und immer fortschrittlicher wurden.

    Die Wissenschaftler wissen nicht, wer die in Kenia entdeckten Werkzeuge hergestellt hat.

    Bis jetzt dachten das einige Homo habilis - bekannt als "handy man" - war der früheste unserer Vorfahren im Homo Gattung, Werkzeuge zu verwenden.

    Aber mit Homo Fossilien, die nur 2,4-2,3 Millionen Jahre alt sind, scheint heute unwahrscheinlich, dass dies der erste Werkzeugmacher war.

    Andere Funde, wie in Äthiopien gefundene Tierknochen mit Schnittspuren aus der Zeit vor 3,39 Millionen Jahren, deuten ebenfalls darauf hin, dass die Verwendung von Werkzeugen früher begann H. habilis.

    Wissenschaftler glauben nun, dass die 3,3 Millionen Jahre alten Geräte von einer anderen, primitiveren Spezies hergestellt wurden.

    Dr. Taylor sagte: „Gegenwärtig gibt es eine Reihe möglicher Kandidaten.

    "Da war ein Hominin namens Kenianthropus Schnabeltier, die ganz in der Nähe des Ortes gefunden wurde, an dem die Werkzeuge von Lomekwi 3 ausgegraben werden. Und dieser Hominin war zu der Zeit da, als die Werkzeuge hergestellt wurden.

    „Weiterhin in der ostafrikanischen Region gibt es einen anderen Hominin, Australopithecus afarensis, was bekanntlich von dem Fossil Lucy bekannt ist, das ein weiterer Kandidat ist."

    Von keiner dieser Arten wurde angenommen, dass sie besonders intelligent ist - sie hatten sowohl menschliche als auch affenähnliche Merkmale mit relativ kleinen Gehirnen.

    Die Tools deuten jedoch darauf hin, dass sie möglicherweise schlauer waren als angenommen.

    Dr. Ignacio de la Torre vom Institute of Archaeology des University College London beschrieb dies als "einen bahnbrechenden" Fund.

    "Es ist die wichtigste Entdeckung in den letzten 50 Jahren", sagte er gegenüber BBC News.

    "Es deutet darauf hin, dass Arten wie Australopithecus intelligent genug gewesen sein könnten, um Steinwerkzeuge herzustellen - dass sie die kognitiven und manipulativen Fähigkeiten hatten, um Aufgaben wie diese auszuführen."


    Wissenschaftler sind erstaunt über Steinzeitwerkzeuge, die sie in Kenia ausgegraben haben

    Auswahl an Werkzeugen aus der Früh- und Mittelsteinzeit, die im Olorgesailie-Becken, Kenia, gefunden wurden. Das Werkzeug auf der linken Seite ist ein Faustkeil.

    Unsere Vorfahren im südlichen Rift Valley in Kenia haben einige ziemlich innovative Werkzeuge hergestellt. Und sie haben sie viel früher gemacht als bisher angenommen.

    Die ältesten Innovationen waren Äxte, die in der Handfläche gehalten werden sollten. Sie hatten die Form einer Träne mit einem abgerundeten Ende und einem spitzen Auge. Die Kanten waren wellig und scharf. Und sie sehen aus, als wären sie großartig darin, Äste zu fällen – oder den Kadaver eines großen Tieres zu zerhacken.

    Dieses Handbeil aus der frühen Steinzeit wurde in Olorgesailie, Kenia, ausgegraben. Eine chemische Analyse des Steins zeigt, dass er mit lokal verfügbaren Gesteinen hergestellt wurde. Jay Reed/NPR Bildunterschrift ausblenden

    "Ich stelle mir die Faustkeile als das Schweizer Taschenmesser der Steinzeit vor", sagt der Paläoanthropologe Rick Potts, Direktor des Human Origins-Programms am Smithsonian Museum of Natural History und einer der leitenden Wissenschaftler in einer neuen Studie eines Teams von internationale Wissenschaftler.

    Die Forscher fanden auch heraus, dass die nächste technologische Revolution, die den Beginn der Mittelsteinzeit markierte, Zehntausende von Jahren früher stattfand als bisher angenommen.

    Und die Forscher glauben, dass lange Stressperioden durch wiederholte Erdbeben und Zyklen von Dürre und starken Regenfällen diese frühen Menschen dazu gebracht haben könnten, sich mit benachbarten Gemeinden zusammenzuschließen, um Wege zu finden, um damit fertig zu werden.

    Rick Potts, Direktor des Human Origins Program des National Museum of Natural History am Smithsonian. Seit den 1980er Jahren gräbt er im Southern Rift Valley in Kenia. Jay Reed Bildunterschrift ausblenden

    Das Team grub in einer Region namens Olorgesailie im Süden Kenias, einem Gebiet, das mit Sedimentschichten gefüllt ist, die 1,2 Millionen Jahre alt sind. Die ältesten dort entdeckten Steinwerkzeuge sind charakteristisch für die sogenannte Acheulia-Kultur der Jungsteinzeit und bestanden hauptsächlich aus den Handäxten.

    In dieser Ausgrabungsstätte im Olorgesailie-Becken wurden rote Ockerpigmente mit Artefakten aus der Mittelsteinzeit gefunden. Dies ist der früheste Beweis für die Gewinnung und Verwendung von Pigmenten bei alten Menschen. Human Origins Program/Smithsonian Bildunterschrift ausblenden

    In dieser Ausgrabungsstätte im Olorgesailie-Becken wurden rote Ockerpigmente mit Artefakten aus der Mittelsteinzeit gefunden. Dies ist der früheste Beweis für die Gewinnung und Verwendung von Pigmenten bei alten Menschen.

    Human Origins Program/Smithsonian

    Neben dem Hacken von Ästen und Kadavern wurden die Äxte wahrscheinlich zum Graben von Wasser zum Trinken oder Knollen zum Essen verwendet. Die Kadaver gehörten wahrscheinlich zu großen Tieren wie den riesigen (heute ausgestorbenen) Vorfahren der Flusspferde, Elefanten und Wildschweine, die damals durch das Grasland streiften. Potts sagt, die alten Menschen dieser Zeit hätten wahrscheinlich tote Tiere gejagt, da ihre schweren, klobigen Faustkeile für die Jagd auf Großwild nicht gut gewesen wären. „Das sind sehr große Werkzeuge“, sagt er. "Sie könnten geworfen worden sein, aber nicht sehr genau."

    The hand axe was a multipurpose tool used by our ancestors for chopping up branches and carcasses as well as digging for tubers. They remained unchanged for several hundred thousand years. Jay Reed/NPR Bildunterschrift ausblenden

    Nevertheless, these hand axes served the ancient humans well for several hundred thousand years — from 1.2 million years ago to 500,000 years ago — and the technology remained largely unchanged during the time.

    But around 320,000 years ago, the ancient humans seem to have switched to an entirely new technology. The scientists found numerous smaller, flatter, sharper stone tools.

    "We see a smaller technology, a more diverse series of stone tools," says Potts. These tools were designed for specific purposes — some were used as blades, some as scrapers or spear heads. The scientists report their findings in three new studies published Thursday in the journal Wissenschaft.

    "In Olorgesailie, you have the only record of the last million years in Africa," says Marta Mirazon Lahr, a paleoanthropologist who wasn't involved in the new study. And it's "the earliest ever documented Middle Stone Age in the whole continent."

    The new studies also show that by 320,000 years ago this technology was well established in the region, suggesting that human ancestors likely started developing it even earlier, she says.

    "The technology they have is not a crude, early version of the Middle Stone Age. It is the full-blown Middle Stone Age," Lahr says. "They have stone tools that are small, that are prepared and retouched, that are made with technique thought to come hundreds of thousands of years later."

    Obsidian rock found at Olorgesailie was originally brought by the ancient humans from distant places, some as far away as 50 miles from the site. Scientists think this is evidence of a larger social network of groups of ancient people who stayed in touch and exchanged obsidian and other resources. Jay Reed/NPR Bildunterschrift ausblenden

    The diversity of stone tools from the Middle Stone Age suggests advanced thinking and planning. "The flakes are being much more carefully prepared for a particular purpose," says Alison Brooks, an anthropologist at George Washington University and an author of the three studies.

    "They are fairly small in size, compared to the technology of earlier people. And in addition, they are made with much finer grained material," which allowed them to better control shapes and sizes of the stone tools.

    "We see the ability to produce small triangular points, that look like they were projectile points," says Potts. "They were tapered at the end, so that could have been put on the shaft of something that flew through the air." In other words, a potentially lethal spear.

    So our ancestors likely shifted from scavenging to hunting. An analysis of the fossilized animal bones found in the sediments show that people in that period were eating a range of mammals — which were by now much smaller, and closer in size to the animals of today — including hares, rabbits and springbok and even a couple of species of birds and fishes, says Brooks.

    And they weren't just picking up nearby stones to create their weapons. Earlier hand axes were made primarily from volcanic basalt, sourced within 2 to 2.5 miles of where these humans lived. The latter weapons were made of stones like obsidian, which originated far from Olorgesailie.

    A small stone point made of non-local obsidian. The chemical composition of the artifact matches obsidian sources as far as 55 miles away. Jay Reed/NPR Bildunterschrift ausblenden

    "That black obsidian, that rare rock was being transported, brought in in chunks, from 15 to 30 miles away," says Potts. "We have a couple of rocks that were brought from up to 55 miles away."

    These distances are far greater than what modern-day hunter gatherers travel over the course of a year, he says.

    "They weren't just traveling long distances and chipping rocks as they go," he adds. "If they did that, then there would have just been small chips of obsidian left at the archaeological sites where we dig. Instead we see large pieces of raw material coming in. The rocks were shaped at Olorgesaile itself."

    That kind of exchange of raw materials is a tell-tale sign of exchange between different groups of people, the scientists say. "In the Middle Stone Age, we begin to see the early stages of social networks, of being aware of another group and exchanging rocks over longer distances."

    Potts and his colleagues also find evidence of exchange of brightly colored red and black rocks that were then drilled into, possibly to extract pigment. This is the earliest evidence of the extraction of pigments, says Lahr.

    It's also evidence of a complex culture, where the ancient humans probably used pigments symbolically — perhaps to paint themselves, or their hides, or weapons. And where different groups exchanged raw materials (and possibly food).

    Red rock found on the site. There is evidence that the rock was drilled to extract its red pigment. Jay Reed/NPR Bildunterschrift ausblenden

    There's that same kind of exchange today, says Brooks, referring to hunter gatherer groups like the Hadza people of northern Tanzania.

    "They deliberately maintain distant contacts with people in these other groups," she says. They have strategies to maintain these contacts — either by encouraging their children to marry into these other groups, or they take trips to visit the groups, to maintain ties by giving gifts. "It's a way of building up these distant contacts, which are extremely important for their survival."

    During times of stress, when food or water is scarce, people from one group can disperse and take shelter with other groups that they've cultivated a relationship with. "So the networks are like money in the bank, or wheat in your silo or cows in your barn," says Brooks. "They don't have any other way of saving for a rainy day."

    And as she and her colleagues show, the beginning of the Middle Stone Age in Kenya was preceded by a long and tumultuous phase in the region.

    "Things were going haywire, in terms of the development of geological faults, earthquake activity that moved the low places high and the high places low," says Potts. "It changed the shape of the landscape." This was accompanied by repeated cycles of droughts and high rainfall.

    "And it is precisely during those time periods that we expect to see hunting and gathering people to move further distances," says Potts, "and to begin to nurture relationships with groups beyond their own group."

    It is no different than what humans all over the world do today, he adds. When times are tough, we look for greener pastures. The archaeological records from the Middle Stone Age at Olorgesailie reveal "the roots of that kind of migration," he says.


    'New beginning to the known archaeological record' as oldest stone tools ever discovered found in Kenya

    The oldest stone tools have been discovered by archaeologists in Kenya who say they are 3.3m years old – about 700,000 years older than the previous most ancient stone implements.

    More than 100 primitive hammers, anvils and other stone artefacts have been unearthed in the desert hills bordering the western shores of Lake Turkana in the Kenyan Rift Valley in a discovery that the researchers claim “marks a new beginning to the known archaeological record”.

    The discovery undermines the argument that making stone tools was a defining characteristic of the direct human lineage leading to the emergence of Homo sapiens because it required a unique combination of manual dexterity and cognitive ability.

    The stone tools predate the earliest known members of the Homo genus by about half a million years, suggesting that the implements were made by another species of “hominin” – the non-ape human tribe – which may or may not have been one of our direct ancestors, scientists said.

    Scientists do not yet know which species made the stone tools but they suggest that a possible candidate is a “flat-faced”, ape-like hominin called Kenyanthropus platyops which was known to have lived in the same place at the same time. But they accept that the toolmaker could also have been another, as-yet undiscovered hominin species.

    “This is a momentous and well-researched discovery. I have seen some of these artefacts in the flesh, and I am convinced they were fashioned deliberately,” said Professor Bernard Wood of George Washington University, an expert on early human origins who was not involved in the discovery.

    The origin of stone tool-making is seen as crucial to the understanding of human prehistory because ultimately it led to greater social cooperation in hunting and the later evolution of more sophisticated tools and weapons made of flint, wood and animal bone.

    Although chimpanzees are known to use stone tools for various purposes, such as nut cracking, the deliberate creation of sharper edges by “knapping” one rock against another is seen as needing far greater dexterity, muscle control and cognitive ability, the scientists said.

    Archaeologists discovered the stone artefacts in a previously unexplored area at a known fossil site on the shores of Lake Turkana, which they discovered by accident after taking a wrong turn in the desert one morning in July 2011.

    hey went on to discover dozens of large stone tools and tool-making remnants that had been fashioned from nearby rock. A study of the site suggested it was covered in woodland 3.3m years ago, suggesting the tools could have been used for breaking open nuts or tubers, or bashing dead logs to get at the insects inside, the researchers said.

    They have called the site Lomekwi 3and have suggested that the type of primate tool-making is known by the name “Lomekwian” to distinguish it from the “Oldowan” tools made 700,000 years later at the Olduvai Gorge in Tanzania.

    “[They] shed light on an unexpected and previously unknown period of hominin behaviour and can tell us a lot about cognitive development in our ancestors that we can’t understand from fossils alone,” said Sonia Harmand of Stony Brook University in New York, and lead author of the study published in the journal Nature.

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    Richard Potts, director of Human Origins at the Smithsonian National Museum of Natural History, said: “Researchers have thought there must be some way of flaking stone that preceded the simplest tools known until now. Harmand’s team shows us just what this even simpler altering of rocks looked like before technology became a fundamental part of early human behaviour.”

    The oldest Oldowan tools were thought to have been made by an early member of the Homo genus, a species called Homo habilis or “handy man” which lived between 2.1m and 1.5m years ago.

    However, earlier this year scientists announced that they had discovered another member of the Homo genus that had lived about 2.8m years ago in the Afar region of Ethiopia – pushing back the human lineage by half a million years but still not far enough back to account for the stone tools at Lomekwi 3.


    Extended Data Figure 1 Map and schematic section at LOM3.

    ein, Map showing xy coordinates of artefacts and fossils recovered vor Ort and from the surface at the site in 2011 and 2012. B, Schematic section showing vertical distribution of vor Ort artefacts and those located in the slope deposit at the excavation. Key is the same for both figures.

    Extended Data Figure 2 Geology of the LOM3 site.

    ein, Stratigraphic sections around LOM3 (locations in B), showing relationship of site to marker tuffs and lithofacies. Sections aligned relative to top of flat-pebble conglomerate unit. B, GPS coordinates of stratigraphic sections (WGS84 datum).

    Extended Data Figure 3 Paleomagnetic data.

    ein, Representative vector end-point plots of natural remanent magnetism thermal demagnetization data from specimen Toroto Tuff, tt2, wt59, wt50, wt45, wt36. Open and closed symbols represent the vertical and horizontal projections, respectively, in bedding coordinates. TD treatment steps: NRM, 100°, 150°, 200°, 250°, 300°, 350°, 400°, 450°, 475°, 500°, 525°, 550°, 575°, 600°, 625°, 650°, 660°, 670°, 675°, 680°, 690°, and 700°. V/M = 10 denotes a ∼ 10 cc cubic specimen. B, Equal-area projections for Section 1 (left) and Section 2 (right) of the lower Lomekwi Member (see Fig. 3a). Open and closed symbols are projected onto the upper and lower hemisphere, respectively, in bedding coordinates. Plotted are ChRM sample-mean directions for accepted samples only (that is, those with MAD values <15°). Overall mean directions were calculated after inverting the northerly (normal) directions to common southerly (reverse) polarity.

    Extended Data Figure 4 Paleoenvironmental reconstruction through pedogenic carbonate stable carbon isotopic analysis.

    ein, LOM3 paleosol δ 13 CVPDB values (‰) ± 1σ, number of analyses, fraction woody canopy cover (ƒwc) and percent C4 biomass contribution to soil CO2. Asterisk denotes nodules sampled at the LOM3 site, 2011-2b (see Extended Data Fig. 2a). B, Schematic box and whisker plots of ƒwc from the LOM3 (3.3 Ma, this study) and Gona 33,54,55 (Busidima Fm, 2.5–2.7 Ma) lithic sites and other East African hominin localities from 3.2–3.4 Ma 34,55,56,57,58,59,60,61 relative to UNESCO structural categories of African vegetation 32,52 . Grey box denotes 25th and 75th percentiles (interquartile range) whiskers represent observations within upper and lower fences (1.5 × interquartile range) black line shows mean value grey line equals median value black circles indicate mild outliers. C, Summary statistics of paleosol δ 13 CVPDB values and ƒwc from LOM3 (3.3 Ma) and Gona 33,54,55 (2.5–2.7 Ma) lithic sites and other East African hominin localities from 3.2–3.4 Ma 54,55,56,57,58,59,60,61 . LOM3 δ 13 CVPDB values are significantly lower than those from the Busidima Formation at Gona (T-test, P < 0.001) and have a mean value that indicate 18% more woody canopy cover. When compared to paleosol δ 13 CVPDB values of the Koobi Fora, Nachukui, Chemeron, and Hadar formations from 3.2 to 3.4 Ma, LOM3 δ 13 CVPDB values are not significantly different (one-way ANOVA, P > 0.05).

    Extended Data Figure 5 Gradual uncovering of core I16-3 from vor Ort pliocene sediment.

    ein, Photograph showing square I16 at the beginning of excavation. Yellow line indicates north wall of square (July 16, 2011, 12.14 p.m.). B, Close-up of square I16 indicating complete burial of as-yet-uncovered artefact I16-3 (12.14 p.m.). C, Square I16 after excavation had begun and artefact I16-3 was initially exposed (2:11 p.m.). D, Close-up of artefact I16-3 after being initially exposed (2.12 p.m.). e, Close-up of artefact I16-3 after further excavation (3.02 p.m.). F, Square I16 after further excavation (5.32 p.m.). g, Close-up of artefact I16-3 after further excavation (5.34 p.m.). h, Close-up of artefact I16-3 after being completely freed from the surrounding matrix and flipped over for inspection (5.36 p.m.). ich, Close-up of impression from under artefact I16-3 (5.47 p.m.).

    Extended Data Figure 6 Photos of selected LOM3 artefacts compared with similar experimental cores.

    Together with the technological analysis of the archaeological material, our replication experiments suggest that the LOM3 knappers were using passive hammer technique, in which the core, usually held in both hands, is struck against a stationary object that serves as the percussor 34 (also referred to as on-anvil, block on block or sur percuteur dormant 35 ) and/or bipolar technique, in which the core is placed on an anvil and struck with a hammerstone 34 . ein, Unifacial passive hammer cores. Left is archaeological piece LOM3-2012 surf 106 (2.04 kg) right is experimental piece Expe 55 (3.40 kg) produced using the passive hammer technique. Selection of relatively flat blocks with natural obtuse angles. The flake removal process starts from a slighly prominent part of the block (white arrows show the direction of removals). The removals tend to be invasive. The flaked surface forms a semi-abrupt angle with the platform surface. A slight rotation of the block ensures its semi-peripheral exploitation. B, Unifacial bipolar cores. Left are archaeological pieces LOM3-2012-H18-1 (left, 3.45 kg) and LOM3-2012 surf 64 (right, 2.58 kg) right are experimental pieces Expe 39 (left, 4.20 kg) and Expe 24 (right, 2.23 kg) produced using the bipolar technique. The block selected are thicker and more quadrangular in shape with natural angles ≈90°. Flakes are removed from a single secant platform (white arrows show the direction of removals). The flaked surface forms an abrupt angle with the other faces of the block. Impacts due to the contrecoups (white dots) are visible on the opposite edge from the platform.

    Extended Data Figure 7 Photographs of selected LOM3 artefacts.

    ein, Passive element/anvil (LOM3-2012 surf 50,15 kg). Heavy sub-rectangular block displaying flat faces and therefore a natural morphology and weight which would enable stability. B, Hammerstone showing isolated impact points (LOM3-2012 surf 33, 3.09 kg) and C, Hammerstone showing isolated impact points (LOM3-2012 surf 54, 1.63 kg), associated with a flake-like fracture on one end.


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