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Tet-Offensive


Im September 1967 startete die NLF eine Reihe von Angriffen auf amerikanische Garnisonen. General William Westmoreland, der Kommandant der US-Truppen in Vietnam, war hocherfreut. Jetzt endlich führte die Nationale Befreiungsfront einen offenen Kampf. Ende 1967 konnte Westmoreland melden, dass die NLF 90.000 Mann verloren hatte. Er sagte Präsident Lyndon B. Johnson, dass die NLF solche Zahlen nicht ersetzen könne und dass das Ende des Krieges in Sicht sei.

Jedes Jahr am letzten Tag im Januar zollten die Vietnamesen ihren verstorbenen Vorfahren Tribut. 1968, den Amerikanern unbekannt, feierte die NLF das Tet-Neujahrsfest zwei Tage früher. Denn am Abend des 31. Januar 1968 starteten 70.000 Mitglieder der NLF einen Überraschungsangriff auf mehr als hundert Städte und Gemeinden in Vietnam. Nun war klar, dass der Zweck der Angriffe auf die US-Garnisonen im September darin bestand, Truppen aus den Städten abzuziehen.

Die NLF griff sogar die US-Botschaft in Saigon an. Obwohl es ihnen gelang, das Botschaftsgelände zu betreten und fünf US-Marines zu töten, konnte die NLF das Gebäude nicht einnehmen. Sie hatten jedoch mehr Erfolg mit Saigons wichtigstem Radiosender. Sie eroberten das Gebäude und hielten es zwar nur wenige Stunden fest, aber das Ereignis schockierte das Selbstbewusstsein der amerikanischen Bevölkerung. In den letzten Monaten hatte man ihnen gesagt, dass die NLF kurz vor der Niederlage stehe und nun stark genug sei, um wichtige Gebäude in der Hauptstadt Südvietnams zu erobern. Ein weiterer Störfaktor war, dass die NLF trotz der großen Verluste von 1967 noch 70.000 Mann in die Schlacht schicken konnte.

Die Tet-Offensive erwies sich als Wendepunkt im Krieg. Schätzungsweise 37.000 NLF-Soldaten wurden im Vergleich zu 2.500 Amerikanern getötet. Es zeigte jedoch, dass die NLF einen unerschöpflichen Vorrat an Männern und Frauen zu haben schien, die bereit waren, für den Sturz der südvietnamesischen Regierung zu kämpfen. Im März 1968 wurde Präsident Johnson von seinem Verteidigungsminister mitgeteilt, dass die USA seiner Meinung nach den Vietnamkrieg nicht gewinnen könnten und empfahl einen verhandelten Rückzug. Später in diesem Monat teilte Präsident Johnson dem amerikanischen Volk im nationalen Fernsehen mit, dass er die Luftangriffe auf Nordvietnam reduzieren und einen Verhandlungsfrieden anstreben wolle.


55c. Die Tet-Offensive


Die Kämpfe der Tet-Offensive dauerten in einigen südvietnamesischen Städten mehrere Tage. Diese Karte zeigt die Route der nordvietnamesischen Truppen.

Während des buddhistischen Feiertags von Tet kamen über 80.000 Vietcong-Truppen aus ihren Tunneln und griffen fast alle größeren Metropolen Südvietnams an. Am amerikanischen Stützpunkt Danang kam es zu Überraschungsangriffen, und sogar die scheinbar undurchdringliche amerikanische Botschaft in Saigon wurde angegriffen.

In den folgenden Wochen eroberten die südvietnamesische Armee und die US-Bodentruppen das gesamte verlorene Territorium zurück und forderten den Vietcong doppelt so viele Opfer wie die Amerikaner.

Der Showdown war ein militärischer Sieg für die Vereinigten Staaten, aber die amerikanische Moral erlitt einen unüberwindlichen Schlag.

Tauben sind den Falken zahlenmäßig überlegen

Als die Operation Rolling Thunder 1965 begann, lehnten nur 15 Prozent der amerikanischen Öffentlichkeit die Kriegsanstrengungen in Vietnam ab. Noch im Januar 1968, nur wenige Wochen vor Tet, bezeichneten sich nur 28 Prozent der amerikanischen Öffentlichkeit als "Tauben". Aber im April 1968, sechs Wochen nach der Tet-Offensive, waren die "Tauben" den "Falken" 42 zu 41 Prozent überlegen.

Nur 28% der amerikanischen Bevölkerung waren mit Präsident Johnsons Handhabung des Krieges zufrieden. Die Tet-Offensive überzeugte viele Amerikaner, dass die Aussagen der Regierung, dass der Krieg fast vorbei sei, falsch waren. Nach drei Jahren intensiver Bombardierung, Milliarden von Dollar und 500.000 Soldaten erwies sich die VC als fähig, überall anzugreifen, wo sie wollte. Die Botschaft war einfach: Dieser Krieg war noch lange nicht vorbei. Das Ende war nirgendwo in Sicht.

Absackende US-Truppenmoral

Die abnehmende öffentliche Unterstützung führte zu einer sinkenden Truppenmoral. Viele Soldaten stellten die Weisheit der amerikanischen Beteiligung in Frage. Soldaten frönten Alkohol, Marihuana und sogar Heroin, um ihren täglichen Schrecken zu entkommen. Vorfälle von „fragging“ oder der Ermordung von Offizieren durch ihre eigenen Truppen nahmen in den Jahren nach Tet zu. Soldaten, die ihre einjährige Dienstzeit absolvierten, wurden bei ihrer Rückkehr in die Staaten oft feindselig aufgenommen.


Nach der Tet-Offensive forderte General William Westmoreland weitere 200.000 Soldaten, um die Entschlossenheit des Vietcong zu brechen. Die Ablehnung des Vorschlags durch Präsident Lyndon B. Johnson zeigte jedoch, dass Amerikas Engagement für den Krieg in Vietnam nachließ.

Nach Tet forderte General Westmoreland zusätzliche 200.000 Soldaten, um zusätzlichen Druck auf den Vietcong auszuüben. Sein Antrag wurde abgelehnt. Präsident Johnson wusste, dass es politisch nicht tragbar war, so viele Reserven zu aktivieren, um das gesamte amerikanische Engagement auf fast eine Dreiviertelmillion Soldaten zu bringen.

Die Nordvietnamesen spürten das Zerbröckeln der amerikanischen Entschlossenheit. Sie wussten, dass die Antikriegsstimmung in Amerika umso stärker werden würde, je länger der Krieg wütete. Sie setzten darauf, dass das amerikanische Volk den Truppenabzug fordern würde, bevor das Militär seine Ziele erreichte.

In den nächsten fünf Jahren gaben sie vor, mit den Vereinigten Staaten zu verhandeln, und machten Vorschläge, von denen sie wussten, dass sie abgelehnt werden würden. Mit jedem Tag, der verging, nahm die Zahl der "Falken" in Amerika ab. Nur ein kleiner Prozentsatz der Amerikaner lehnte den Krieg aus moralischen Gründen ab, aber eine wachsende Mehrheit sah den Krieg als eine Anstrengung an, deren Preis für den Sieg viel zu hoch war.


Das Blatt wendet sich in Vietnam: Die Tet-Offensive

D ie Tet-Offensive Anfang 1968 stellte den größten militärischen Rückschlag dar, den kommunistische Kräfte erlitten haben – das heißt die vereinten Armeen der Nationalen Front zur Befreiung Südvietnams (NLF oder Vietcong) und der Volksarmee Vietnams (PAVN, die Norths reguläre Armee) – im Vietnamkrieg. Es wurde am 30. Januar gestartet und sollte die „Marionetten“-Streitkräfte Südvietnams dezimieren. Es sollte auch einen allgemeinen Aufstand der Bevölkerung herbeiführen, der einen entscheidenden strategischen Sieg hervorbrachte, der das Ende des Krieges ankündigte. Es hat nichts davon erreicht. Diese kommunistischen Streitkräfte erlitten bei den ersten und nachfolgenden Angriffen auf die wichtigsten urbanen Zentren Südvietnams mehr als 100.000 Opfer, darunter mehr als 40.000 Tote. Entgegen der landläufigen Meinung im Westen versuchten die kommunistischen Behörden in Hanoi mit der Offensive nicht nur einen psychologischen oder moralischen Triumph zu erringen, sondern einen offenen, uneingeschränkten militärischen Sieg. Im Nachhinein war es die teuerste Offensive des Nordens, aber auch die zufälligste, da das Hanoi-Regime einen Propagandasieg aus dem Rachen der militärischen Niederlage schnappte.

Zu Beginn des Jahres 1967 kämpften kommunistische Truppen fast zwei Jahre lang gegen die USA, Südvietnamesen und andere verbündete Streitkräfte. Obwohl sie sich erfolgreich gegen ihre besser ausgerüsteten und besser versorgten Feinde behaupteten, hatten Vietcong- und PAVN-Truppen im kommunistischen Sprachgebrauch Vietnams nicht den „entscheidenden Sieg“ erzielt, der notwendig war, um das „Gleichgewicht der Kräfte“ zu ändern – das Barometer, das von kommunistischen Führern verwendet wurde den Fortschritt des Krieges zu messen – zu ihren Gunsten. Für die kommunistischen Führer in Hanoi schien es, als sei der Krieg in eine Pattsituation geraten, ohne dass ein baldiges Ende in Sicht war. Das störte sie.

Niemand in Hanoi war über die Sackgasse im Süden verärgerter als der Sekretär der Kommunistischen Partei, Le Duan. Der Hardliner Le Duan hatte Ende 1963 in einem unblutigen Palastputsch die Macht des gemäßigteren Ho Chi Minh an sich gerissen. Nachdem er seinem Vorgänger seine Befugnisse entzogen hatte, festigte Le Duan seine eigene Autorität, indem er vertrauenswürdige Verbündete auf Schlüsselpositionen innerhalb der Partei ernennt und Hos . ins Abseits drängt Unterstützer, darunter General Vo Nguyen Giap, Architekt des Sieges von Dien Bien Phu, der 1954 das Schicksal der Franzosen in Indochina besiegelt hatte.

Le Duan war hart, dogmatisch und kompromisslos. Er war durch lange, schreckliche Aufenthalte in kolonialen Gefängnissen und jahrelange Kämpfe im Süden Vietnams während des Indochinakrieges gehärtet worden. Er war ungestüm – „Abenteurer“ im kommunistischen Sprachgebrauch – und besessen davon, die USA und ihre Verbündeten zu besiegen. Von diesen Gedanken verzehrt, weigerte er sich, eine diplomatische Lösung in Betracht zu ziehen oder auch nur die Möglichkeit, seine Feinde „abzuwarten“. Er wollte zügig den Sieg, den er als nationale Wiedervereinigung unter seiner eigenen Regierung definierte. Seiner Ansicht nach hatten die Vietnamesen lange genug darauf gewartet, dass ihr Land unter einer stolzen, kompetenten und völlig souveränen Führung wiedervereinigt wurde.

Im Sommer 1967 forderte Le Duan den Generalstab der PAVN auf, ihn bei der Ausarbeitung eines militärischen Plans zu unterstützen, um in den kommenden Monaten einen „entscheidenden Sieg und damit das Ende des Krieges zu akzeptablen Bedingungen“ herbeizuführen. Das Mindestziel des Plans bestand darin, den politischen Entscheidungsträgern in Washington zu demonstrieren, dass sie ihre Ziele in Vietnam niemals erreichen werden und dass ihr militärisches Vorhaben zum Scheitern verurteilt war.

Le Duan und seine obersten Militärs einigten sich auf einen Plan, der eine „allgemeine Offensive“ forderte, die plötzlich genug sein sollte, um den Feind zu überraschen und überwältigend genug, um einen „allgemeinen Aufstand“ der südlichen Bevölkerung anzuregen. Le Duan glaubte, dass eine große, dramatische Demonstration des Einfallsreichtums, des Mutes und der Stärke der kommunistischen Armeen die südlichen Massen ermutigen und sie dazu bringen würde, sich gemeinsam zu erheben und das Ende der US-Intervention und die sofortige Kapitulation des „verräterischen“ Regimes in Saigon zu fordern . Seine Genossen in der Partei warnten ihn, es sei vermessen anzunehmen, dass die Zivilbevölkerung des Südens auf diese Weise auf eine kommunistische Machtdemonstration reagieren würde, dass die Menschen im Süden möglicherweise nicht bereit seien für einen allgemeinen, synchronisierten Aufstand. Le Duan wollte nichts davon haben. Sobald die Menschen erkannten, dass die kommunistischen Armeen in der sogenannten Allgemeinen Offensive – dem Allgemeinen Aufstand von Tet 1968 (Tổng công kích – tổng khởi nghĩa Tết Mậu Thân 1968) auf der „richtigen Seite der Geschichte“ standen, würden sie sich zusammenschließen, um sie zu unterstützen. Die Partei müsse Vertrauen in das vietnamesische Volk haben, in seine Fähigkeit, die Unausweichlichkeit des Triumphs „friedliebender“ kommunistischer Armeen und der Niederlage ihrer „kriegstreibenden“ Feinde in diesem „gerechten Kampf“ des vietnamesischen Volkes anzuerkennen, wie die Behörden in Hanoi auf ihrer nationalen und internationalen Propaganda bestanden.

Der kommunistische Plan forderte insbesondere konzertierte, koordinierte Angriffe auf Städte im ganzen Süden, einschließlich der Hauptstadt Saigon, Da Nang und Hue, um die Autorität des Regimes über sie zu beenden. Als sie erkannten, dass Saigon keine Kontrolle mehr über die großen Städte des Südens ausübte und die kommunistischen Armeen jetzt das Sagen hatten, gingen die Massen instinktiv auf die Straße, um ihre Dankbarkeit auszudrücken und das sofortige Ende der US-Einmischung in die vietnamesischen Angelegenheiten zu fordern. Das Saigon-Regime würde zusammenbrechen und die Amerikaner würden gehen, ohne für oder mit jemandem zu kämpfen.

Der Plan beruhte auf der Dezimierung der südvietnamesischen Streitkräfte. Angriffe auf US-Streitkräfte gehörten dazu, aber nur in abgelegenen Regionen, mit der Absicht, sie festzunageln und daran zu hindern, ihre umkämpften indigenen Verbündeten zu retten. Le Duan hatte lange geglaubt, dass ein energischer Angriff auf die südvietnamesischen Streitkräfte, während ihre US-Pendants anderswo festgefahren bleiben, der beste Weg sei, die Verwundbarkeit der ersteren auszunutzen und gleichzeitig die Übermacht der letzteren zu neutralisieren. Eine Belagerung der US-Garnison bei Khe Sanh, die sich südlich der entmilitarisierten Zone nahe der laotischen Grenze befindet, war ein wesentlicher Bestandteil des Plans.

Im Oktober 1967 stimmte Hanoi zu, am Neujahrstag, dem 30. Januar 1968, den Angriff zu starten, um den Feind zu überraschen. Dieser Tag – Tet – ist Vietnams berühmtester Feiertag. Le Duan war überzeugt, dass seine Armeen den Feind überraschen würden, da die beiden Seiten zuvor während der Feiertage einen informellen Waffenstillstand eingehalten hatten. Der Zeitpunkt der Kampagne würde es den kommunistischen Streitkräften auch ermöglichen, die Verwundbarkeit der südvietnamesischen Einheiten auszunutzen, die durch Truppen und Offiziere, die Urlaub nehmen, um bei der Familie zu sein, erschöpft sind. Le Duan hatte ein ausgeprägtes Gespür für Geschichte. Der vietnamesische Kaiser Quang Trung hatte die Neujahrsfeierlichkeiten 1789 genutzt, um eine chinesische Armee, die Hanoi besetzte, zu besiegen und Vietnams Unabhängigkeit zu sichern. Er hatte auch ein gutes Verständnis für den politischen Kalender der USA und seine Auswirkungen auf den Krieg. Seine Offensive würde zu Beginn eines Präsidentschaftswahljahres stattfinden. Durch die Kampagne würde er effektiv versuchen, die innere Meinung zugunsten des Kandidaten zu beeinflussen, der seinen Zielen den geringsten Widerstand zu leisten schien. Er würde dies tun, indem er dem amerikanischen Volk die Macht seiner eigenen Streitkräfte, die Vergeblichkeit der militärischen Bemühungen seiner Führer und den Wunsch des vietnamesischen Volkes demonstrierte, seine eigenen Probleme selbst zu lösen.

Anfang Januar 1968 genehmigten die Parteiführer die Kampagne endgültig und ratifizierten ein Dokument, das als Resolution 14 bekannt ist, da es während der 14. Plenarsitzung des Zentralkomitees der Kommunistischen Partei verabschiedet wurde. Um das Überraschungsmoment nicht zu gefährden, wies Hanoi seine Militärkommandanten im Süden an, den eigenen Truppen den genauen Tag und die Uhrzeit des Angriffsbeginns vorzuenthalten. In Vorbereitung der Offensive nahmen einige dieser Truppen die Identität von Kaufleuten oder Verwandten von Einwohnern an und infiltrierten südliche Städte. Waffen wurden zwischen Lebensmittelladungen oder in den Särgen gefälschter Trauerzüge versteckt und an ausgewiesenen sicheren Orten aufbewahrt, normalerweise in der Privatwohnung eines Sympathisanten.

Am 21. Januar 1968 belagerten kommunistische Truppen die amerikanische Garnison in Khe Sanh. Am 30. Januar, Stunden vor Beginn der Hauptoffensive auf die südlichen Städte, befahl Hanoi seinen Militärkommandanten im Süden, weitere 24 Stunden zu warten, bevor sie weitermachten. Ein Kommandant erhielt diesen Befehl nicht und wies seine Truppen an, weiterzumachen. Die Städte Da Nang, Nha Trang, Pleiku, Ban Me Thuot, Hoi An, Qui Nhon und Kontum wurden einen Tag vor dem eigentlichen Beginn der Generaloffensive von kommunistischen Kräften angegriffen. Obwohl dies die USA und ihre Verbündeten auf die Möglichkeit weiterer konzertierter Angriffe auf verwundbare Ziele hätte aufmerksam machen sollen, tat sie es nicht. Dementsprechend behielten die kommunistischen Kräfte immer noch den Überraschungseffekt bei, als die Tet-Offensive in den frühen Morgenstunden des 31. Januar offiziell begann.

An der ersten und Hauptphase der Tet-Offensive nahmen mehr als 80.000 Vietcong- und PAVN-Truppen teil, die insgesamt 100 urbane Zentren angriffen, darunter die Großstädte und Provinzhauptstädte Südvietnams. An mehreren Orten dauerte es einige Zeit, bis die alliierten Streitkräfte erkannten, dass ein Angriff im Gange war, der Klang der Schüsse der kommunistischen Streitkräfte wurde von der Kakophonie explodierender Feuerwerkskörper übertönt, mit denen das neue Jahr eingeleitet wurde. Fast überall sicherten sich die Angreifer schnell ihr zugewiesenes Ziel und fast überall konnten sie sich beim Gegenangriff der südvietnamesischen und US-amerikanischen Streitkräfte nicht halten. Der ersten Angriffsserie auf südliche Ballungszentren folgten im März und Mai zwei weitere Angriffswellen. Sie bestanden hauptsächlich aus weiteren konzertierten Angriffen auf südliche Städte und brachten keine nennenswerten Gewinne, sondern nur mehr Opfer. Einige der lokalen Siege in der Tet-Offensive waren bedeutsam, aber keiner führte zu langfristigen Gewinnen.

Die Tet-Offensive war für Hanoi eine ungemilderte militärische Katastrophe. Le Duan hatte die Erfolgsaussichten maßlos überschätzt. Es kam zu keinem Aufstand der Massen, geschweige denn zu einem allgemeinen Aufstand. Somit wurden das Kernziel und die Begründung für den gesamten Aufwand nie erreicht. Die menschlichen Kosten der Offensive für Hanoi waren horrend. Mindestens 165.000 Zivilisten starben während der Kampagne und zwischen einer und zwei Millionen wurden aus ihren Häusern vertrieben.

Als wäre dies alles nicht schon schlimm genug für Le Duan und seine Armeen, ereignete sich während der Offensive in der Stadt Hue ein grauenhaftes Ereignis, das ihre moralische Stellung ernsthaft beeinträchtigte. Kommunistische Truppen, die meisten von ihnen aus dem Norden, exekutierten kurzerhand rund 2.800 Menschen unter dem Vorwurf, Volksfeinde zu sein. Zu den Opfern gehörten nicht nur Angehörige der Streitkräfte und Polizei Saigons, sondern auch solche, die nur indirekte Verbindungen zum Regime haben, darunter Ärzte, Krankenschwestern, Schullehrer und ausländische Missionare. In einem Krieg, der viele Gräueltaten hervorgebracht hat, sticht das Massaker von Hue durch die Zahl der Opfer, ihre Unschuld und die von den kommunistischen Kräften eingesetzten Mittel zu ihrer Ermordung hervor. Die Leichen der Opfer wurden in Massengräbern deponiert. Spätere Untersuchungen ergaben, dass einige noch am Leben waren, als sie begraben wurden. Das Massaker von Hue nährte spätere Gerüchte, dass ein Blutbad folgen würde, wenn die kommunistischen Kräfte im Krieg triumphierten. Diese Gerüchte motivierten südvietnamesische Soldaten, härter zu kämpfen, und erzeugten sogar eine Welle eifriger Freiwilliger für die Armee, als Saigon einen allgemeinen Mobilmachungsbefehl erließ.

Doch die Umstände ermöglichten es Le Duan, den Sieg aus dem Rachen der Niederlage zu reißen, als der allgemeine Angriff nicht nur in Südvietnam, sondern auf der ganzen Welt Schockwellen auslöste. Besonders bemerkenswert waren die Auswirkungen in den USA, verstärkt durch die Tatsache, dass Präsident Johnson nur wenige Wochen zuvor seine „Erfolgsoffensive“ mit großem Getöse gestartet hatte. Es war ein Versuch der Öffentlichkeitsarbeit, die inländische Meinung hinter dem Krieg zu sammeln, indem die Verdienste und Erfolge der US-Intervention in Vietnam gepriesen wurden. Nach dem viel beachteten Bericht von General William Westmoreland, dem Kommandeur der US-Streitkräfte in Vietnam, der Ende 1967 ausdrücklich in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, um sich an der Öffentlichkeitsarbeit zu beteiligen, hatte sich die militärische und politische Lage in Südvietnam in letzter Zeit so stark verbessert dass „das Ende“ „in Sichtweite“ und der Sieg „zum Greifen nah“ war. Die Tet-Offensive hat nicht nur den Mythos des US-Fortschritts im Vietnamkrieg gesprengt, sondern auch die Glaubwürdigkeit der Johnson-Regierung, der Militärs und des Präsidenten selbst erschüttert.

Die Tet-Offensive diente auch dazu, die moralische Position der Johnson-Regierung zu kollabieren. Während des Angriffs auf Saigon wurde einem mutmaßlichen Vietcong-Mann, der ein Hemd und eine Shorts trug und die Hände auf dem Rücken gefesselt hatte, vom Nationalen Polizeichef Nguyen Ngoc Loan im Stil einer Hinrichtung in den Kopf geschossen. Der Vorfall wäre als eine weitere blutige Episode in einem blutigeren Krieg in die Geschichte eingegangen, wenn er nicht vor der Kamera festgehalten worden wäre. Für die Welt sah es so aus, als ob Amerika mit Männern wie Loan zusammenarbeitete und für ein dem Untergang geweihtes Regime kämpfte, das sich nicht einmal selbst helfen konnte. Der Nettoeffekt von all dem war, die Antikriegsbewegung in den Vereinigten Staaten anzukurbeln. Am 30. März 1968 erklärte Präsident Johnson im amerikanischen Fernsehen, er werde keine weitere Amtszeit anstreben.Die Ankündigung kam einem Eingeständnis der Niederlage gleich. Kostspielig und blutig erwies sich die Tet-Offensive als Wendepunkt in der Geschichte des amerikanischen Krieges in Vietnam.

Die Tet-Offensive dämpfte Le Duans Ungestüm, aber nur für eine gewisse Zeit. Ermutigt durch die unvorhergesehenen Folgen in den USA und auf der ganzen Welt versuchte er im nächsten Präsidentschaftswahljahr 1972 erneut sein Glück Kosten von über 40.000 PAVN- und Vietcong-Leben. Le Duan war hartnäckig dem Sieg zu seinen Bedingungen verpflichtet und sanktionierte 1974/95 eine weitere Kampagne, die auf die Bank ging. Er konnte das langsame Tuckern des stagnierenden Krieges nicht länger ertragen: Es war fast 30 Jahre her, dass Ho Chi Minh am 2. Außerdem hatten sich zu diesem Zeitpunkt die letzten US-Streitkräfte aus Vietnam abgezogen und Hanoi war überzeugt, dass sie nicht zurückkehren würden, „selbst wenn wir ihnen Süßigkeiten anbieten“, wie der nordvietnamesische Premierminister Pham Van Dong sagte. Diesmal waren kommunistische Armeen siegreich. Bald wurde Vietnam unter der Regierung von Le Duan formell wiedervereinigt. Es hatte sieben Jahre länger gedauert als erwartet, aber er hatte endlich seinen Triumphzug. Das Land hatte einen schrecklichen Preis dafür bezahlt.

Pierre Asselin ist der Autor von Vietnams Amerikanischer Krieg: Eine Geschichte (Cambridge University Press, 2018).


Tet-Offensive

Die Tet-Offensive war eine Reihe von Überraschungsangriffen des Vietcong (von Nordvietnam gesponserte Rebellen) und nordvietnamesischer Streitkräfte auf Dutzende von Städten und Dörfern in ganz Südvietnam. Es galt als Wendepunkt im Vietnamkrieg. Die nordvietnamesischen Führer glaubten, die schweren Verluste der Amerikaner nicht auf Dauer ertragen zu können und mussten den Krieg mit allen militärischen Anstrengungen gewinnen. Außerdem stand Ho Chi Minh kurz vor dem Tod, und sie brauchten einen Sieg, bevor diese Zeit kam. Die vereinten Streitkräfte des Vietcong und der regulären Nordvietnamesischen Armee (NVA), etwa 85.000 Mann stark, starteten eine Großoffensive in ganz Südvietnam. Die Angriffe begannen am 31. Januar 1968, dem ersten Tag des Mondneujahres, dem wichtigsten Feiertag Vietnams. Es dauerte Wochen, bis US- und südvietnamesische Truppen alle eroberten Städte zurückeroberten, einschließlich der ehemaligen kaiserlichen Hauptstadt Hue. Obwohl die Offensive für die nordvietnamesischen Kommunisten und den Vietcong (VC) ein militärischer Misserfolg war, war es für sie ein politischer und psychologischer Sieg, da sie den optimistischen Behauptungen der US-Regierung, der Krieg sei so gut wie vorbei, dramatisch widersprach. Der Plan entfaltet sich Bis Ende 1967 hatten sich Truppen der US-Armee, ihrer Verbündeten und der Armee der Republik Vietnam (ARVN) in den sechs großen Städten Südvietnams verschanzt und meldeten wachsende Erfolge auf dem Land. Eine Reihe vereinzelter Ablenkungsangriffe des Vietcong zogen nach und nach mehr US- und ARVN-Truppen aus den Städten. Dann, Ende Januar 1968, am ersten Tag von Tet, der zuvor mit einem Waffenstillstand eingehalten worden war, griff der Vietcong fünf Städte Südvietnams, die meisten seiner Provinz- und Bezirkshauptstädte und etwa 50 Weiler an. In Saigon griffen sie den Präsidentenpalast, den Flughafen, das ARVN-Hauptquartier an und kämpften sich auf das Gelände der US-Botschaft vor. Die US- und ARVN-Streitkräfte, die überrascht wurden, reagierten schnell und hatten innerhalb einer Woche den größten Teil des verlorenen Territoriums wiedererlangt. Hue war jedoch eine andere Geschichte, da der Vietcong sich behauptete. Als die Stadt am 24. Februar zurückerobert wurde, war die historische Stadt so gut wie dem Erdboden gleichgemacht. Tausende Zivilisten wurden hingerichtet und 100.000 Einwohner verloren ihr Zuhause. Es wurde als „Massaker von Hue“ bekannt. Nachwirkungen Amerikanische Sprecher beschrieben die Tet-Offensive zunächst als Fehlschlag für den Vietcong und wiesen auf ihren Rückzug und erschreckende Verluste hin. Aber als General William Westmoreland berichtete, dass die Beendigung der Niederlage des Vietcong 200.000 weitere amerikanische Soldaten und eine Aktivierung der Reserven erfordern würde, erkannten selbst loyale Unterstützer der Kriegsanstrengungen, dass ein Strategiewechsel erforderlich war.

Einem wachsenden Teil der amerikanischen Öffentlichkeit demonstrierte Tet die Entschlossenheit des Vietcong und die schwache Kontrolle, die Südvietnam über sein eigenes Territorium hatte. Es half auch, die Menschen zu Hause in ihren abweichenden Meinungen über den Krieg zu vereinen.


40 grafische Bilder der Tet-Offensive im Vietnamkrieg

Die Tet-Offensive war eine der größten Militärkampagnen des Vietnamkriegs, die am 30. Januar 1968 von Streitkräften des Vietcong und der nordvietnamesischen Volksarmee Vietnams gegen die südvietnamesische Armee der Republik Vietnam, die United States Armed, gestartet wurde Streitkräfte und ihre Verbündeten. Es war eine Kampagne von Überraschungsangriffen gegen militärische und zivile Kommando- und Kontrollzentren in ganz Südvietnam. Die Angriffe begannen am Feiertag Tet, dem vietnamesischen Neujahr.

Bei der Offensive griffen mehr als 80.000 nordvietnamesische Truppen mehr als 100 Städte an, darunter 36 von 44 Provinzhauptstädten, fünf von sechs autonomen Städten und 72 von 246 Kreisstädten. Die Tet-Offensive war die größte Militäroperation, die von beiden Seiten bis zu diesem Zeitpunkt im Krieg durchgeführt wurde.

Die Überraschung der Angriffe führte dazu, dass die US- und südvietnamesischen Armeen vorübergehend die Kontrolle über mehrere Städte verloren. Sie waren in der Lage, sich schnell neu zu formieren, Gegenangriffe durchzuführen und den nordvietnamesischen Streitkräften schwere Verluste zuzufügen.

Während der Schlacht von Hue dauerten die Kämpfe über einen Monat und die Stadt wurde zerstört. Während der Besatzung exekutierten die nordvietnamesischen Streitkräfte beim Massaker von Hue Tausende von Menschen. Rund um den US-Kampfstützpunkt Khe Sanh dauerten die Kämpfe noch zwei Monate.

Obwohl die Offensive eine militärische Niederlage für Nordvietnam war, hatte sie eine tiefgreifende Wirkung auf die US-Regierung und schockierte die amerikanische Öffentlichkeit, die glauben gemacht hatte, dass die Nordvietnamesen besiegt wurden und nicht in der Lage waren, einen so großen Angriff zu starten. Die Johnson-Administration konnte niemanden mehr davon überzeugen, dass der Vietnamkrieg eine große Niederlage für die Kommunisten bedeutete.

1968 wurde mit 16.592 getöteten Soldaten das tödlichste Kriegsjahr für die US-Streitkräfte. Am 23. Februar kündigte das US-Selektivdienstsystem einen neuen Aufruf für 48.000 Mann an, den zweitgrößten des Krieges.

Walter Cronkite erklärte in einer Nachrichtensendung am 27. Februar: &bdquoWir waren zu oft vom Optimismus der amerikanischen Führer sowohl in Vietnam als auch in Washington enttäuscht, um länger an die Silberstreifen zu glauben, die sie in den dunkelsten Wolken finden&rdquo und fügte hinzu, &bdquowir stecken in einer Pattsituation, die nur durch Verhandlungen beendet werden konnte, nicht durch Sieg.&rdquo

Während der Kämpfe bei Hue wird ein verwundeter Soldat in der Nähe der Außenmauer der Zitadelle in Sicherheit gebracht. Geschichte Ein Markt im Cholon-Distrikt von Saigon ist nach der Tet-Offensive, die gleichzeitige Angriffe auf mehr als 100 südvietnamesische Städte umfasste, mit Rauch und Trümmern bedeckt. Geschichte Schätzungsweise 5.000 kommunistische Soldaten wurden während der Schlacht von Hue durch amerikanische Luft- und Artillerieangriffe getötet. Geschichte Ungefähr 150 US-Marines wurden zusammen mit 400 südvietnamesischen Truppen in der Schlacht von Hue getötet. Geschichte Militärpolizisten nehmen eine Vietcong-Guerilla nach dem Überraschungsangriff auf die US-Botschaft und südvietnamesische Regierungsgebäude in Saigon gefangen. Geschichte Am 31. Januar 1968 begannen etwa 70.000 Nordvietnamesen und Vietcong-Truppen eine Reihe von Angriffen auf die USA und Südvietnamesen. Geschichte Am ersten Tag der Angriffe flieht ein buddhistischer Mönch vor den Schäden und Zerstörungen hinter sich. Geschichte Die Angriffe begannen an den Neujahrsfeiertagen Tet und wurden als Tet-Offensive bekannt. Geschichte US-Streitkräfte postieren an der Außenmauer einer Zitadelle in der antiken Stadt Hue, dem Schauplatz der heftigsten Kämpfe der Tet-Offensive. Geschichte VIETNAM. Farbton. Zivile Todesopfer. Viele flüchteten in die Universität. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Farbton. Das Gelände der Universität Hue wurde zu einem Friedhof. 1968. Philip Jones Griffiths UNS. Marinesoldaten. Südmarines. Jan./Febr. 1968. Während der vietnamesischen Neujahrsfeierlichkeiten des TET, der Stadt HUE, einer alten von Mandarinen ummauerten Stadt, die am Ufer des parfümierten Flusses und in der Nähe der entmilitarisierten Zone stand, eine Streitmacht von 5000 VIETCONG und NVA (Nordvietnamesische Armee) Stammgäste belagerten die Zitadelle. Die Amerikaner schickten das Fünfte Marineregiment, um sie zu vertreiben. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Während der vietnamesischen Neujahrsfeierlichkeiten des Tet, der Stadt Hue, eine alte Stadt mit Mandarinenmauern, die am Ufer des parfümierten Flusses und in der Nähe der entmilitarisierten Zone stand, wurde eine Streitmacht von 5000 Vietcong und NVA (Nordvietnamesische Armee) belagert der Zitadelle. Der Amerikaner schickte die Fifth Marine Commando Force, um sie zu vertreiben. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Farbton. US-Marines in der Zitadelle retten die Leiche eines toten Marines während der Tet-Offensive. 1968. Philip Jones Griffiths Der Kampf um die Städte. US-Marines. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Farbton. Flüchtlinge fliehen über eine beschädigte Brücke. Marines beabsichtigten, ihren Gegenangriff von der Südseite direkt in die Zitadelle der Stadt zu führen. Trotz vieler Wachen konnte der Vietcong unter Wasser schwimmen und die Brücke mit Tauchausrüstung der Marines sprengen. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Diese Operation der 1. Kavallerie-Division, die den Ho-Chi-Minh-Pfad abschneidet, scheiterte wie alle anderen, aber das US-Militär war erschüttert, als es im Tal so hoch entwickelte Waffen lagerte. Die Offiziere sprachen noch immer davon, den Krieg zu gewinnen, "das Licht am Ende des Tunnels" zu sehen. Zufällig gab es ein Licht, das eines schnell nähernden Schnellzuges. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Der Kampf um Saigon. Die US-Politik in Vietnam basierte auf der Prämisse, dass Bauern, die durch die Bombardierung des Landes in die Städte getrieben wurden, sicher seien. Darüber hinaus könnten sie, losgelöst von ihrem traditionellen Wertesystem, auf die Auferlegung des Konsumismus vorbereitet sein. Diese "Neustrukturierung" der Gesellschaft erlitt einen Rückschlag, als 1968 der Tod auf die städtischen Enklaven niederprasselte. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Der Kampf um Saigon. Flüchtlinge unter Beschuss. Die verwirrende Stadtkriegsführung führte dazu, dass die Amerikaner ihre treuesten Anhänger erschossen. 1968. Philip Jones Griffiths


Die Tet-Offensive und der Vietnamkrieg

Das langwierige amerikanische Engagement in Vietnam half, eine Schar entspannungsgesinnter amerikanischer Außenpolitiker zu gewinnen, das amerikanische Bewusstsein für die imperialen Aspekte der amerikanischen Außenpolitik zu schärfen, die Amerikaner jeden Tag zu einer Überprüfung der grundlegenden Grundlagen ihrer Lebensweise zu zwingen und spornte scharfe Generationenspalten in amerikanischen Familien. Da die Zeit vergeht und die Unmittelbarkeit Vietnams und seiner Lehren weiter verblasst, wird es wichtiger denn je, das Verständnis der Ursprünge, des Verhaltens und der Auswirkungen dessen zu fördern, was ein Historiker als "Amerikas längsten Krieg" bezeichnet hat.

Ziele

Den Schülern zu helfen zu verstehen, wie die Vereinigten Staaten in das verstrickt wurden, was ein Historiker treffend den „Sumpf“ genannt hat. Um die Bedeutung der Tet-Offensive zu betonen, um die amerikanische öffentliche Meinung gegen den Krieg zu wenden. Um zu beleuchten, wie der Vietnamkrieg ein wesentlicher Bestandteil des amerikanischen Lebens und der amerikanischen Kultur bleibt.

Teil I: Kontext und Ursprünge

Der erste Teil der Vorlesung soll darauf abzielen, die Studierenden in der Geographie und Geschichte Südostasiens zu verankern. Beginnen Sie mit einer Karte, die Vietnams Nähe zu China und Japan sowie seine Entfernung von den Vereinigten Staaten veranschaulicht. Beschreiben Sie anhand einer Gliederung, wie die Geographie den Verlauf der frühen vietnamesischen Geschichte stark beeinflusst hat. Eine zweite Website beschreibt, wie die Franzosen in der europäischen Manie nach dem Reich dazu kamen, Vietnam zu besetzen und zu kolonisieren. Ende mit dem Aufstieg von Ho Chi Minh und der französischen Niederlage bei Dien Bien Phu (die Website Vietnam Passage: Journeys from War to Peace sollte für diese Diskussion sehr nützlich sein).

Nehmen Sie sich als Nächstes Zeit, um Amerikas große Strategie im Kalten Krieg zu überprüfen. Vergessen Sie nicht, die Schüler an die Eindämmungspolitik von George Kennan zu erinnern und daran, wie die aufeinanderfolgenden Präsidentschaftsverwaltungen sie auf der ganzen Welt angewendet haben. Veranschaulichen Sie, wie Amerikas Politik der schrittweisen Eskalation letztendlich zu Johnsons Entscheidung führte, Bodentruppen zu entsenden.

Teil II: Tet und die Gegenkultur

Als die Amerikaner ernsthaft in den Krieg eintraten, stand die amerikanische öffentliche Meinung fest hinter den Bemühungen. Trotz der quälenden Unfähigkeit, den Krieg zu gewinnen, projizierte die amerikanische Regierung dem amerikanischen Volk immer noch eine selbstbewusste und optimistische Fassade. (Für einen Überblick über die großen amerikanischen Schlachten verwenden Sie diese interaktive Karte.) Die wahrgenommene amerikanische Niederlage bei Tet änderte jedoch die amerikanische Meinung drastisch.

Tet half, viele Amerikaner davon zu überzeugen, dass das amerikanische Militär verlor und, was noch schlimmer war, dass die amerikanischen Ziele in Vietnam fehlgeleitet oder geradezu imperial waren. Infolgedessen trug Tet dazu bei, die Vorstellung zu fördern, dass der Krieg in Vietnam all das symbolisierte, was mit Amerika nicht stimmte, und zu diesem Zweck wurde Vietnam zunehmend zum Blitzableiter für eine Vielzahl von Protesten. Hören Sie Dr. Martin Luther King, Jr., wie er eloquent die Verbindungen zwischen amerikanischen Missgeschicken in Südostasien und dem Kampf für Gleichberechtigung farbiger Menschen illustriert.

Einige der beständigsten Artefakte des Vietnam-Protestes sind Lieder aus den Sechzigern. Es gibt viele Websites, die der Musik der 60er Jahre gewidmet sind. Lassen Sie Ihre Schüler beliebte Lieder mit denen vergleichen, die von amerikanischen Soldaten in Vietnam geschrieben wurden.

Das Sixties-Projekt enthält eine Vielzahl von Primärdokumenten über Gruppen und Einzelpersonen, die gegen Amerikas fortgesetztes Engagement in Vietnam argumentierten. Die Aussage des Soldaten ist besonders stark. Wenn Sie Ihre Schüler ein Buch über Vietnam lesen lassen, wie zum Beispiel Philip Caputos A Rumour of War, könnte diese Seite ihr Verständnis des Buches verbessern.

Sie könnten sich die folgenden Fragen stellen: Wie kann Tet sowohl ein Sieg als auch eine Niederlage sein? Wie hat Martin Luther King den Vietnamkrieg mit der Bürgerrechtsbewegung verglichen? Mit welchen Argumenten haben die Protestierenden gegen den Krieg argumentiert?

Andere Methoden, um aktives Lernen zu fördern, könnten eine Debatte zwischen Pro- und Antikriegsansichten im Unterricht umfassen oder vielleicht ein "Talkshow"-Format verwenden, bei dem mehrere Schüler Schlüsselfiguren aus dem Konflikt spielen und Fragen des "Publikums" stellen. Sie können die Schüler auch die Ansichten mehrerer Schlüsselfiguren des Vietnam-Konflikts über die Website von CNN: The Cold War vergleichen lassen. Weitere Unterrichtsideen finden Sie auf der Seite Vietnam Passage: Journeys from War to Peace.


Die Tet-Offensive

Die Tet-Offensive hat sich als DER Wendepunkt des amerikanischen Krieges in Vietnam etabliert. Lehrbücher der Sekundarstufe, ob für Schüler der einführenden Stufe oder für AP-Schüler, argumentieren, dass die Tet-Offensive der Wendepunkt des Krieges war. Die meisten amerikanischen Geschichtsbücher verwenden den eigentlichen Begriff „Wendepunkt“ in Bezug auf die Tet-Offensive und setzen den Begriff in Fettdruck oder verwenden diesen Begriff als Unterkapitelüberschrift. Die Lehrbücher argumentieren auch, dass der Krieg nach Tet von kaum mehr als einer Abschwächung des amerikanischen Engagements gekennzeichnet war. Die Nachwirkungen von „Tet“ trugen tatsächlich zu einem Schock für das amerikanische politische System und zu einem neuen Denken über die Kriegsanstrengungen bei. In dieser Form der Tet-Offensive ignorieren die Texte jedoch wesentliche Veränderungen in der militärischen und politischen Verfolgung des Krieges, kritisch wichtige Fakten und bedeutende Ideen im Zusammenhang mit dem Krieg. Solche Auslassungen verzerren die Geschichte Vietnams derart, dass es den Schülern erschwert wird, die Beziehung der Vietnam-Erfahrung zur Geschichte des amerikanischen Engagements im Rest der Welt sowohl vor dem Vietnamkrieg als auch in den Ereignissen danach zu verstehen.

Die Tet-Offensive war in der Tat von Bedeutung für die Geschichte Vietnams. Um den Krieg schnell zu beenden und einen allgemeinen Aufstand im Süden zu schüren, versuchten der Vietcong (eigentlich die „NLF“, Nationale Befreiungsfront, in den USA als „VC“ bekannt) und die nordvietnamesische Armee organisierte während der Feierlichkeiten zum vietnamesischen Neujahr (Tet) Ende Januar 1968 eine Reihe von Überraschungsangriffen in ganz Südvietnam. Das Ausmaß und die Wut dieser Angriffe überraschten zunächst das US-Militär und ihre südvietnamesischen Verbündeten, was die Argumentation widerlegte der amerikanischen Öffentlichkeit mitgeteilt wurde, dass „Licht am Ende des Tunnels“ sei, dass der Krieg bald gewonnen sei. Aufnahmen des US-Botschaftspersonals auf dem Rückzug auf dem Botschaftsgelände und Fotos von Hinrichtungen auf der Straße (siehe Primärquelle „South Vietnamese Officer Executes a Viet Cong Prisoner“ Photo [1968]) trugen zu dem Eindruck bei, dass Tet ein endgültiges Scheitern von die amerikanische Strategie. Passenderweise diskutieren alle Lehrbücher dieses Gefühl der psychologischen Niederlage sowie die erheblichen politischen Folgen, insbesondere die Entscheidung von Lyndon Johnson, sich nicht zur Wiederwahl zu stellen. In Lehrbüchern wird typischerweise das Argument diskutiert, das derzeit von den meisten Historikern akzeptiert wird, dass Tet eine militärische Niederlage für den Vietcong darstellte. Die Lehrbücher führen den Leser jedoch auch zu der Schlussfolgerung, dass Tet die USA dazu veranlasste, von einer Kriegsform, dem Versuch der USA, „zu gewinnen“, zu einer anderen, der US-Entscheidung, zu wechseln.

Keines der Lehrbücher für Sekundarschulen behandelt den Vietnamkrieg selbst während der verbleibenden 10 Monate des Jahres 1968, und nur wenige behandeln den Krieg 1969 oder Anfang 1970 überhaupt. Alle beginnen mit einem neuen Kapitel nach den US-Wahlen von 1968.

In dem Amerikanische Hymne (Holt/Rienhart Winston) lautet die Hauptidee des nächsten Kapitels: „Präsident Nixon beendete schließlich das US-Engagement in Vietnam“. Das Post-Tet-Kapitel in US-Geschichte (Prentice Hall) trägt den Titel „Das Ende und die Auswirkungen des Krieges“. In dem Amerikanische Reise (McGraw Hill) ist die Hauptidee im Abschnitt nach 1968, dass „Nixon Schritte unternahm, um die amerikanischen Streitkräfte nach Hause zu bringen und den Krieg in Vietnam zu beenden“. Alle Bücher konzentrieren sich auf Nixons Ruf nach „Frieden mit Ehre“ und seine Politik der „Vietnamisierung“, eine Politik, die darauf abzielt, die Zahl der US-Truppen zu verringern und gleichzeitig die Zahl der Soldaten im südvietnamesischen Militär zu erhöhen. In der Gesamterzählung von Vietnam ist das US-Engagement durch einen stetigen Aufbau vor Tet, den Wendepunkt von Tet und dann eine Abschwächung nach Tet gekennzeichnet. Richard Nixon wird lediglich der Verwalter dieser abgeschwächten Bemühungen, und es erscheint dem Leser, als ob in Vietnam nach Tet nicht viel passiert wäre. Eine solche Erzählung ist nicht nur zu simpel, sie ignoriert auch kritisch wichtige Ereignisse, Ideen und historische Veränderungen, die als zentrale Aspekte des Vietnamkriegs gelehrt werden müssen.

Nach Tet kämpften amerikanische Soldaten noch volle fünf Jahre in Vietnam. Dies ist länger als die Dauer jedes anderen Krieges in den USA.Geschichte mit Ausnahme der Amerikanischen Revolution und nicht zufällig der Kriege im Irak und in Afghanistan. Knapp die Hälfte der Todesfälle, die die US-Streitkräfte im gesamten Vietnamkrieg erlitten, wurden nach Tet erlitten, was bedeutet, dass sie erlitten wurden, nachdem die Erzählung darauf hindeutet, dass der Krieg zu Ende ging (siehe Primary Source Combat Area Casualties [1998]). Interessanterweise ein Lehrbuch, Die Amerikaner (McDougall) enthält eine Tabelle, die zeigt, dass die US-Streitkräfte im Zeitraum NACH Tet mehr Kampfmittel auf den Feind abgeworfen haben als im gesamten Zweiten Weltkrieg an beiden Fronten. Ironischerweise ist dieses Diagramm im Abschnitt nach 1968 unter dem Titel „Das Ende des Krieges und sein Vermächtnis“ enthalten. Wenn im April 1968-1973 nur der Krieg in Vietnam beendet wurde, warum sollten dann so viele Bomben abgeworfen worden sein? Wenn Nixons einzige wirkliche Politik die „Vietnamisierung“ war, warum wären dann so viele US-Truppen getötet worden? Und wenn alles nach Tet nur der Abschluss des US-Engagements in Vietnam war, warum sollten dann so viele bedeutende historische Ereignisse in dieser Zeit passiert sein? Obwohl Tet wichtig war, ist die traditionelle Erzählung, dass es nur der Anfang vom Ende war, eindeutig zu simpel. Die Geschichte von Tet und seiner Rolle in der größeren Erzählung ist stattdessen eine von „Verwirrung, Kontroverse und Unbestimmtheit“. Viele der Lehrbücher argumentieren oder zumindest implizieren, dass Tet zur Friedensbewegung führte und die Friedensbewegung, die im April 1968 begann, zum Ende des Krieges führte. US-Geschichte (Prentice Hall) beginnt sein Post-Tet-Kapitel („The War’s End and it’s Impact“) unter dem Bild eines Friedensmarsches und hinterlässt den Eindruck einer klaren Verbindung. Doch die Militärverantwortlichen nach 1968 (Richard Nixon und die militärischen Führer vor Ort) hatten eine ganz andere Ansicht. Nixon glaubte, dass „Tet die NLF-Präsenz auf dem Land so ausgedünnt hat, dass sie eine Grundlage für eine erfolgreiche Befriedung schafft, die von amerikanischen Beratern verwaltet wird“ (siehe Primary Source Memorandum for the President von Henry Kissinger: „Possible Responses to Enemy Activity in South Vietnam“ [1969 ]) Laut dem Historiker Lewis Sorley glaubte die amerikanische Militärführung, dass „die Kämpfe noch nicht vorbei waren, aber der Krieg 1970 gewonnen wurde“. Es geschah etwas ganz anderes als ein vollständiger Rückzug aus dem Krieg, der durch eine von Tet ausgelöste Friedensbewegung verursacht wurde.

Dieses „Etwas“ war eine Militärpolitik, die 1968 nach Tet eingeleitet wurde und die von Richard Nixon von ganzem Herzen unterstützt wurde: die Politik der „Befriedung“. Laut Ronald Spector in Nach Tet„Die Entwicklungen in Südvietnam (im Zeitraum April-Dezember 1968) waren für die Gestaltung des Kriegsverlaufs für die nächsten fünf Jahre weitaus wichtiger als alles, was im Februar und März in Washington getan wurde“ (siehe Primary Source Agenda and Testimony of William Colby [1970]).

Während dieser Zeit halfen die USA bei der Entwicklung der „Operation Phoenix“, einem Programm zur Aufstandsbekämpfung, das von den südvietnamesischen Streitkräften mit der Ausbildung, Unterstützung und Beratung des US-Militärs durchgeführt werden sollte. Dieses Programm forderte die „Neutralisierung“ der NLF-Truppen auf dem Land und führte oft zur Entführung, Inhaftierung und Ermordung mutmaßlicher Aufständischer. Die „Operation Phoenix“ und die damit verbundene politische Arbeit auf dem Land dienten von 1968 bis 1973 als Dreh- und Angelpunkt der US-Politik (siehe Primärquelle Provinz Quang Nam: Phoenix/Phung Hoang Briefing [1970]). Keines der Lehrbücher erwähnt die Befriedung oder die Operation Phoenix, eine Unterlassung, die behoben werden muss. In Kombination mit dem Einsatz amerikanischer technologischer Gewalt in Form von strategischen Bombenangriffen und dem Abbau von Häfen sollte diese Politik der Aufstandsbekämpfung die Nordvietnamesen zu Verhandlungen zwingen und zu einem neuen amerikanischen Sieg führen.

Historiker und Politikanalysten diskutieren die Wirksamkeit dieser Politik, aber es steht außer Frage, dass Nixon und die Militärführung daran geglaubt haben. Tet hat den Krieg nicht beendet. Es änderte die Methode der Kriegsführung und bewegte sich weg von Westmorelands Taktiken des „Suchens und Zerstörens“ hin zu einer Version der Aufstandsbekämpfung aus dem späten 20. Jahrhundert.


Tet-Offensive

Marvels The ’Nam war ein sehr realistischer Kriegscomic, der aus der Perspektive eines durchschnittlichen Infanteristen geschrieben wurde.

Eine umstrittene Frage: Was war das Ziel der Kommunisten in Khe Sanh in.

Tatsächlich hatte Nordvietnam mehrere Motive, von denen einige in der Literatur des Krieges selten diskutiert wurden.

Eine umstrittene Frage: Hat Tet den Vietcong dezimiert?

Der Vietcong erlitt während der fünfwöchigen Offensive schwere Verluste. War es noch eine lebensfähige Streitmacht? Dr. Erik Villard schaut genauer hin.

Tet Frogmen: Nordvietnams planen, einen Tanker in die Luft zu sprengen

NVA-Froschmänner wären während der Tet-Offensive nahe daran gewesen, einen Tanker in die Luft zu sprengen, was verheerende Auswirkungen auf die US- und alliierten Militäroperationen gehabt hätte.

Kampfgeneral in Aktion getötet: Keith Ware

Ware war der erste Generaloffizier der US-Armee, der in Vietnam im Einsatz getötet wurde, und der einzige Empfänger der Ehrenmedaille seit dem Ersten Weltkrieg, der in einem nachfolgenden Krieg im Einsatz getötet wurde.

Wie die Führer von Hanoi die Täuschung der Amerikaner bei Tet . täuschen

Vor ihren Angriffen in ganz Südvietnam haben kommunistische Kräfte durch eine massive Desinformationskampagne Verwirrung unter ihren Feinden gesät.

Tet in den Nachrichten

Haben Journalisten in ihrer Berichterstattung über die Tet-Offensive von 1968 die Wahrheit verdreht, anstatt sie zu sagen? Schau dir an, was sie gesagt und geschrieben haben.

Ein Kampfsanitäter erinnert sich an Tet

Aufklärungsflugzeuge hatten eine starke Vietcong-Truppe entdeckt, die sich eingegraben hatte und bereit war, ein Waffenlager in der Nähe von Saigon zu verteidigen. Die Mission unserer Einheit war es, sie zu zerstören. Ein paar Tage nach Beginn der Tet-Offensive 1968 stieg meine Kompanie.

Erste Tage der Tet-Offensive für das 459. Signalbataillon

Das 459th Signal Construction Battalion, das am 10. August 1942 in Morris Field in Charlotte, N.C., aktiviert wurde, bestand aus „farbigen Truppen“, um die damalige Umgangssprache zu verwenden, und wurde von weißen Offizieren kommandiert. Die Einheit diente ein Jahr.

Vietnam Buchbesprechung: Die Tet-Offensive – Eine kurze Geschichte

The Tet Offensive: A Concise History Von James H. Willbanks, Columbia University Press, New York, 2006, gebundene Ausgabe 31 US-Dollar. Der Vietnam-Veteran und Militärhistoriker James H. Willbanks The Tet Offensive: A Concise History wird Don beistehen.

Sturm auf die Zitadelle

Der Kampf der Marines um die Südseite von Hue und die Rückeroberung der historischen Kaiserstadt war eine blutige Angelegenheit. Es war ein kühler Morgen, und der Himmel war bleigrau, als der Konvoi sich langsam über den Highway schlängelte.

Wendepunkt des Krieges - Vietnam

Psychologisch von der Tet-Offensive besiegt, wurde LBJ auch von seinen wichtigsten nationalen Sicherheitsberatern besiegt. Eines der größten Mysterien des Vietnamkrieges ist, wie der militärische Sieg der Alliierten während der Tet-Offensive 1968 – a.

Trinken Sie Ihr eigenes Badewasser: Tet-Intelligenz-Fehler

Die Unfähigkeit der Amerikaner, die Punkte zu verbinden, ist bekannt, aber was ist mit den Geheimdienstversagen der anderen Seite? In den ersten beiden Tagen der Tet-Offensive griffen nordvietnamesische und Vietcong-Truppen 39 der 44 südvietnamesischen Truppen an.

Die Tet-Offensive, 52 Jahre später

Es ist kaum zu glauben, dass seit Beginn der Tet-Offensive 52 Jahre vergangen sind. Für diejenigen von uns, die dort waren, scheint es erst gestern gewesen zu sein, dass wir in den frühen Morgenstunden – mitten in der Nacht – alarmiert wurden.

Vietnam Nachrichten - Juni 2008

Vietnam: Von Rot zu Grün Auch nach dem Ende des Vietnamkrieges ging der Kampf gegen den Kommunismus weiter. Heute, mehr als 35 Jahre nach Kriegsende, scheint der Kapitalismus in vielerlei Hinsicht über Vietnam gewonnen zu haben. Für Amerikaner das Land.

Leserbriefe - Vietnam Juni 2008

Militärpolizei in Tet 1968 Die Februarausgabe, die der Erinnerung an die Tet-Offensive von 1968 gewidmet war, hat mir sehr gut gefallen. Es ist erfreulich zu sehen, dass die Soldaten, die während dieser Offensive gedient haben, nicht vergessen werden. Wenn ich.


Vietnam Buchbesprechung: Die Tet-Offensive – Eine kurze Geschichte

Vietnam-Veteran und Militärhistoriker James H. Willbanks Die Tet-Offensive: Eine kurze Geschichte wird an der Seite von Don Oberdorfer stehen Tet! und Peter Braestrups Große Geschichte als Klassiker einer umstrittenen Episode in Amerikas längstem Krieg. In einer 122-seitigen Übersicht stellt Willbanks die Tet-Offensive in ihren politischen, strategischen und historischen Kontext ein. Die Analyse des Autors, wie die Kräfte, die sich von Ende Januar 1968 bis zum darauffolgenden Sommer zusammenfanden, den Verlauf des Vietnamkrieges veränderten, spiegelt sein hervorragendes Verständnis der Clausewitzschen Dynamik wider und zeigt, wie bewaffnete Konflikte auf allen Ebenen politische Ziele erreichen können, von der strategischen bis zur bis auf die taktische Ebene einsatzbereit. Vom Weißen Haus über militärische und politische Entscheidungen in Hanoi bis hin zum Kampf um Khe Sanh und die Rückeroberung von Hue durch die Marines bringt Willbanks seine kritischen Einsichten in die Ereignisse von Tet ein. Die Leser bekommen einen Vorgeschmack auf die Action, sehen die Tet-Offensive aber auch in ihrem größeren strategischen Kontext.

Sowohl Gelehrte als auch Veteranen werden die ersten 122 Seiten zu schätzen wissen, die in 85 Seiten mit historischem Überblick und 33 Seiten zu wichtigen Themen und Interpretationen unterteilt sind, wie zum Beispiel der Grad der Überraschung, ob General Vo Nguyen Giap jemals beabsichtigte, Khe Sanh, den Hue ., einzunehmen Massaker und die Rolle der Medien bei der Meinungsbildung in den USA. Der Autor präsentiert verschiedene Interpretationen und zieht dann seine eigenen prägnanten und begründeten Schlussfolgerungen.

Willbanks bietet eine Reihe neuer Erkenntnisse. Zum Beispiel stellt er fest, dass die Marines in Khe Sanh technisch nicht belagert wurden. Sie hielten die Höhe und waren nicht innerhalb des Basisbereichs „eingeschlossen“, da sie regelmäßig in feindliches Territorium patrouillierten, um Informationen zu sammeln und Hinterhalte zu führen. Die Medien vermittelten den Eindruck, dass Khe Sanh ständig Gefahr läuft, überrannt zu werden. Die Realität war, dass der Feind aufgrund der US-Feuerkraft und der Luftwaffe einen enormen Preis bezahlte. Darüber hinaus behauptet Willbanks, dass auf strategischer Ebene die Dezimierung der nordvietnamesischen Streitkräfte um Khe Sanh Giap möglicherweise davon abgehalten hat, seine Truppen Ende Februar und März umzusiedeln, um Hue zu halten. Stellen Sie sich vor, welche Schlagkraft die kommunistischen Unterhändler in Paris gehabt hätten, wenn sie zu den Friedensgesprächen die kaiserliche Hauptstadt Hue gehalten hätten. Khe Sanh, vielleicht ein Meisterwerk der strategischen Täuschung von Giaps Seite, kann auch als ein Fall operativer Überforderung interpretiert werden.

Studenten und Wissenschaftler werden die nützliche Chronologie zu schätzen wissen, die von der Einleitung der Operation Cedar Falls, einer kombinierten Operation der US-Armee und des ARVN im Eisernen Dreieck im Januar 1967, bis zum Ende des Jahres 1968 und dem endgültigen politischen Ergebnis der Absetzung der Johnson-Regierung und der Einsetzung von Richard Nixon zum Amt. Willbanks enthält auch eine Reihe kritischer Dokumente wie Hanois „Directive on Forthcoming Offensives and Uprisings“ vom November 1967 und eine wörtliche Abschrift von Walter Cronkites „mired in a stalemate“-Selbstgespräch, das am Ende der CBS Evening News am 27. Februar 1968 gehalten wurde – und Ereignis, von dem Präsident Lyndon B. Johnson später sagte, er habe "Mittelamerika verloren". Der Autor zeigt dann Umfragedaten, die zeigen, dass ab 1968 27 Prozent der erwachsenen Amerikaner ihre Nachrichten aus dem Fernsehen erhielten. Daher, so Willbanks, habe Cronkites Wendung gegen den Krieg die öffentliche Meinung mehr widergespiegelt als geprägt.

Die Tet-Offensive: Eine kurze Geschichte ist eine unverzichtbare Lektüre für Studenten und Gelehrte des Krieges und bietet eine durchdachte Überprüfung für jeden, der sich für den Wendepunkt des längsten Krieges unserer Nation interessiert.

Ursprünglich veröffentlicht in der Februar-Ausgabe 2008 von Vietnam-Magazin. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Die erste Tet-Offensive von 1789

Im Januar 1789 besiegten die Vietnamesen eine chinesische Armee und vertrieben sie aus Vietnam. Was man die erste Tet-Offensive nennen könnte, gilt als die größte militärische Errungenschaft in der modernen vietnamesischen Geschichte. So wie der japanische Angriff auf Port Arthur 1904 ihren Angriff auf Pearl Harbor von 1941 vorwegnahm, hätte diese Offensive von 1789 den Vereinigten Staaten eine Lehre sein sollen, dass Tet in Vietnam nicht immer friedlich beobachtet worden war.

Seltsamerweise wird der Sieg von 1789 in der westlichen Geschichte Vietnams weitgehend unerwähnt gelassen. Zum Beispiel Joseph Buttinger in Der kleinere Drache: Eine politische Geschichte Vietnams widmet der Offensive weniger als einen Satz, und Stanley Karnow in Vietnam, A History erwähnt es überhaupt nicht.

Mitte des 18. Jahrhunderts wurde Vietnam in zwei Teile geteilt, ungefähr entlang der DMZ des 16. Breitengrades während des Vietnamkrieges. Im Norden herrschten die Trinh-Lords und im Süden die Familie Nguyen. Jede Familie hasste die andere und regierte im Namen des machtlosen Le-Königs in Thang Long (heute Hanoi).

Die weit verbreitete Korruption in ganz Vietnam führte zu erhöhten Tributforderungen an die Bevölkerung und auch zu Bauernaufständen, von denen die Tay Son Rebellion gegen die Nguyen im Süden die wichtigste war. Diese Rebellion wurde von drei Brüdern, die (zufälligerweise) Nguyen Nhac, Nguyen Lu und Nguyen Hue hießen, aus dem Dorf Tay Son in der heutigen Provinz Binh Dinh angeführt. Der Tay Son, wie die Brüder und ihre Anhänger genannt wurden, befürwortete die Beschlagnahme von Eigentum der Reichen und die Verteilung an die Armen. Sie erhielten auch Unterstützung von mächtigen chinesischen Kaufleuten, die sich restriktiven Handelspraktiken widersetzten. Die Rebellion begann also mit Bauern und Kaufleuten, die sich Mandarinen und Großgrundbesitzern widersetzten.

Der Tay Son baute im An Khe Hochland in der westlichen Provinz Binh Dinh eine Armee auf. Das Gebiet war strategisch wichtig, und dort erhielten sie Unterstützung von unzufriedenen Minderheiten. Dabei half den Brüdern auch, dass sich der jüngste von ihnen, Nguyen Hue, als militärisches Genie entpuppte.

Mitte 1773, nach zwei Jahren sorgfältiger Vorbereitung, nahm eine Tay Son-Armee von etwa 10.000 Mann das Feld gegen die Nguyen auf. Bald hatten die Tay Son die Festung von Qui Nhon erobert, als nächstes nahmen sie die Provinzen Quang Ngai und Quang Nam ein, und bis Ende des Jahres schienen sie bereit zu sein, die regierende Familie Nguyen vollständig zu stürzen. An diesem Punkt jedoch, im Jahr 1775, zog eine Trinh-Armee im Namen der Le-Dynastie nach Süden und nahm Phu Xuan (das heutige Hue) ein. Die Trinh besiegten die Tay Son im Kampf und kündigten an, im Süden zu bleiben, um die Rebellion niederzuschlagen. Der Tay Son konnte nur überleben, indem er sich bei den Trinh anschloss, bis diese ihrer südlichen Beteiligung müde wurden und sich in den Norden zurückzogen.

Die Tay Son konnten sich dann wieder auf die Nguyen konzentrieren, obwohl die Rebellen noch 10 Jahre brauchten, um sie zu besiegen. 1776 griffen sie die Nguyen-Festung der Provinz Gia Dinh an und nahmen Sai Con (später Saigon und das heutige Ho-Chi-Minh-Stadt) ein. Nur ein Nguyen-Prinz, Nguyen Anh, entkam ihm und einige Anhänger flohen in die Sümpfe des westlichen Mekong-Deltas. Nachdem er nun die Nguyen besiegt hatte, erklärte sich Nguyen Nhac 1778 selbst zum König mit seiner Hauptstadt Do Ban in der Provinz Binh Dinh.

Später startete Nguyen Anh einen Gegenangriff und eroberte die Provinzen Gia Dinh und Binh Thuan zurück. 1783 besiegten Tay Son-Truppen unter der Führung von Nguyen Hue Nguyen Anh erneut und zwangen ihn, auf der Insel Phu Quoc Zuflucht zu suchen, woraufhin ein verzweifelter Nguyen Anh die Siamesen herbeirief. 1784 schickte Siam (das heutige Thailand) zwischen 20.000 und 50.000 Mann und 300 Schiffe in das westliche Mekong-Delta. Die harte siamesische Besatzungspolitik veranlasste jedoch viele Vietnamesen, sich dem Tay Son anzuschließen.

Am 19. Januar 1785 lockte Nguyen Hue die Siamesen in einen Hinterhalt am Fluss My Tho im Gebiet Rach Gam-Xoai Mut der heutigen Provinz Tien Giang im Mekong-Delta und besiegte sie. Laut vietnamesischen Quellen entkamen nur 2.000 Siamesen. Die restlichen Mitglieder der Familie Nguyen flohen dann nach Siam. Die Schlacht von Rach Gam-Xoai Mut in der Nähe von My Tho City, Provinz Dinh Tuong, war eine der wichtigsten in der vietnamesischen Geschichte, da sie die siamesische Expansion in Südvietnam stoppte und Nguyen Hue, der dann als Nationalheld auftrat, großen Nutzen brachte. Die Trinh im Norden konnten diese Situation aufgrund von Schwierigkeiten in ihrer eigenen Domäne nicht nutzen. Missernten ab 1776 führten zu Unordnung und es kam zu einem Sezessionskampf. Trinh Sam, das Familienoberhaupt, starb 1786 und seine beiden Söhne Trinh Khai und Trinh Can kämpften um den Thron. Schließlich übernahm Trinh Khai die Kontrolle im Norden, aber seine Jugend und seine körperliche Schwäche führten zu einer Lähmung der Regierung, die zweifellos den Armeeführern gefiel, die ihm geholfen hatten, an die Macht zu kommen.

Nguyen Hue nutzte nun die Situation, um Vietnam wieder zu vereinen. Er marschierte mit einer Armee nach Norden unter dem Vorwand, die Le-Könige aus der Kontrolle von Trinh zu retten, und gewann beträchtliche Unterstützung der Bevölkerung, indem er den Bauern Nahrung versprach. In einer brillanten Kampagne von Mai bis Juni 1786 eroberte Nguyen Hue zuerst die Provinzen Phu Xuan, dann Quang Tri und Quang Binh. Im Juli hatten Tay Son-Truppen das Red-River-Delta erreicht und die Trinh besiegt. König Le Hien Tong erreichte eine Unterbringung bei Nguyen Hue, indem er einige Gebiete abtrat und ihm seine Tochter Ngoc Han zur Frau gab. Le Hien Tong starb 1787 und sein Enkel Le Chieu Thong folgte ihm nach.

Während Nguyen Hue im Norden die Le-Dynastie wiederherstellte, kontrollierten seine Brüder den Rest des Landes. Nguyen Hue beherrschte das Gebiet nördlich des Wolkenpasses (zwischen dem heutigen Hue und Da Nang) von Thanh Hoa aus hielt sein Bruder Nguyen Nhac das Zentrum mit seiner Hauptstadt in Qui Nhon und Nguyen Lu kontrollierte den Süden von Gia Dinh in der Nähe von Saigon .

Nguyen Anh war wieder im Süden, in der Provinz Gia Dinh, aktiv, und Nguyen Hue kehrte dorthin zurück, um seinen Brüdern zu helfen, ihn niederzumachen. Nguyen Hue schickte die königlichen Elefanten mit der Schatzkammer von Le nach Süden und segelte dann nach Phu Xuan. Er ließ seinen Leutnant Nguyen Huu Chinh zurück, der den König verlassen und sich der Sache von Tay Son angeschlossen hatte, um Thang Long zu verteidigen.

Nguyen Huu Chinh nutzte jedoch die Abwesenheit von Nguyen Hue, um seine eigenen Interessen zu fördern. Er und König Le Chieu Thong versuchten, die Macht für sich selbst zu gewinnen, indem sie den Norden gegen Nguyen Hue befestigten. Der Kommandant von Tay Son, damals in Phu Xuan, schickte einen seiner Generäle, Vu Van Nham, mit einer Armee nach Norden, um Thang Long anzugreifen. In nachfolgenden Kämpfen wurde Nguyen Huu Chinh getötet und der Le-König floh nach Norden. Nachdem General Vu Van Nham die Hauptstadt gesichert hatte, übernahm er selbst die Macht und regierte als König. Es war Nguyen Hue in den Sinn gekommen, dass Vu Van Nham dies tun könnte, also schickte er zwei weitere Generäle, Ngo Van So und Phan Van Lan, hinter sich her. Sie besiegten Vu Van Nham und exekutierten ihn. Nguyen Hue lud daraufhin den Le-König ein, zurückzukehren, aber er lehnte ab.

Inmitten dieser Entwicklungen war Nguyen Hue erneut gezwungen, seine Aufmerksamkeit auf den Süden zu richten, um sich mit Nguyen Anh zu befassen. Bevor er den Norden verließ, befahl Nguyen Hue jedoch, den Le-Palast dem Erdboden gleichzumachen. Nachdem er die königliche Schatzkammer per Schiff nach Süden geschickt hatte, hinterließ er in Thang Long eine Garnison von 3.000 Mann.

König Le Chieu Thong hielt sich unterdessen in Bac Giang im äußersten Norden Vietnams auf, aber er schickte seine Mutter und seinen Sohn nach China, um den Kaiser um Hilfe bei der Wiedererlangung seines Throns zu bitten.Sun Shi-yi, der Vizekönig des Kantons und Gouverneur der Provinzen Kwang-tung (Guang dong) und Kwang-si (Guang xi), unterstützte die militärische Intervention in Vietnam. Er glaubte, dass es China leicht fallen würde, ein Protektorat über ein Gebiet zu errichten, das durch einen langwierigen Bürgerkrieg geschwächt war. Der chinesische Kaiser Quian-long (Kien Lung, 1736-1796) stimmte zu, aber seine öffentlichen Erklärungen betonten, dass der Le die chinesische Hegemonie immer anerkannt hatte, indem er Tribute schickte. Er sagte, China interveniere lediglich, um die Macht der Le wieder herzustellen.

Im November 1788 überquerte eine chinesische Expeditionstruppe unter dem Kommando von Sun Shi-yi und unterstützt von General Xu Shi-heng die Grenze bei Cao Bang, Tuyen Quang und Lang Son. Diese Säulen konvergierten dann auf Thang Long. Die auf bis zu 200.000 Mann geschätzte chinesische Streitmacht rückte reibungslos in Vietnam vor, und die chinesischen Truppen gaben auf dem Weg zur Hauptstadt keinen Anlass zu vietnamesischer Feindseligkeit. Tatsächlich fanden chinesische und Le-Erlasse, die besagten, dass die Intervention lediglich dazu diente, die Usurpatoren von Tay Son zu besiegen, einige vietnamesische Unterstützung an. Gleichzeitig demonstrierten die Chinesen, dass sie in Vietnam waren, um auf der Route nach Thang Long zu bleiben, und errichteten etwa 70 Militärlager.

Bei der Nachricht von der chinesischen Invasion flohen viele der Tay Son-Truppen, die die nördlichen Außenposten bemannten. Anfang und Mitte Dezember gewannen die Chinesen mühelos eine Reihe kleiner Schlachten. Angesichts der überwältigenden Gewalt plädierte Ngo Thi Nham, ein Berater von Tay Son, für den Rückzug. Er wies darauf hin, dass die Zahl der Chinesen überwältigend sei und dass die Truppen von Tay Son entmutigt seien. Er sagte, dass die Nordländer desertierten, und dass ‘ein Angriff mit solchen Truppen wie die Jagd auf einen Tiger mit einer Ziegenschar wäre.’ Er fügte hinzu, dass die Verteidigung der Hauptstadt schwierig sei, weil die Menschen dort nicht vorhanden seien begangen: ‘die Gefahr würde dann von innen kommen…und kein General… könnte unter diesen Bedingungen gewinnen. Es wäre, als würde man ein Neunauge in einen Korb voller Krabben stecken. ’ Ngo Van So, Nguyen Hues Kommandant im Norden, stimmte zu, und Ngo Thi Nham befahl dann Schiffen, die mit Proviant nach Süden nach Thanh Hoa beladen wurden, und schickte den Rest ab der Tay Son-Truppen über Land, um eine Linie von den Tam Diep-Bergen zum Meer zu befestigen.

Inzwischen nahmen die Chinesen Thang Long mit. Nachdem sie eine Pontonbrücke über den Roten Fluss geworfen hatten, drangen sie am 17. Dezember ohne großen Widerstand in die Stadt ein. Für diesen Erfolg machte der chinesische Kaiser Sun Shi-yi zum Grafen und verlieh ihm den Titel „Tapferer Taktiker“. Xu Shi-heng wurde Baron, und andere chinesische Offiziere erhielten ebenfalls Adelstitel oder einen höheren Rang.

Sun Shi-yi plante, die Offensive gegen den Tay Son nach den Feierlichkeiten zum Mondneujahr zu erneuern, während er in Thang Long bleiben würde. Er positionierte seine Truppen an drei Hauptstandorten. Die Hauptstreitmacht befand sich auf offenen Feldern entlang der beiden Ufer des Roten Flusses, die durch Pontonbrücken verbunden waren. Südlich der Hauptstadt hielten die Chinesen eine Reihe von Verteidigungsstellungen, die sich auf Ngoc Hoi in den Vororten von Thang Long konzentrierten. Der dritte Teil der Armee befand sich im Südwesten bei Khuong Thuong. Die kleine vietnamesische Streitmacht von König Le Chieu Thong blieb in der Hauptstadt.

Die Chinesen waren zu selbstsicher. Da sie bisher wenig Widerstand erlebt hatten, hielten sie die Tay Son für militärisch unbedeutend und es würde ihnen leicht fallen, ganz Vietnam unter ihre Kontrolle zu bringen. Im Norden waren die Ressourcen jedoch knapp, und es wäre schwierig, dort eine große Streitmacht zu unterhalten. Der chinesische Gouverneur der Provinz Kwang-si berichtete dem Kaiser, dass allein für die Versorgung der Versorgungsleitungen nach Thang Long mindestens 100.000 Mann benötigt würden.

Die Ereignisse arbeiteten nun daran, Chinas Position zu untergraben. Zum einen behandelten die Chinesen Vietnam wie ein erobertes Territorium. Obwohl die Chinesen Le Chieu Thong als König von An Nam anerkannten, musste er seine Verlautbarungen im Namen des chinesischen Kaisers abgeben und täglich bei Sun Shi-yi persönlich Bericht erstatten. Le Chieu Thong verübte auch Repressalien gegen vietnamesische Beamte, die sich dem Tay Son angeschlossen hatten, und schien sich der schlechten Behandlung seines Volkes durch die Chinesen nicht bewusst zu sein. Sogar seine Anhänger waren verärgert und stimmten zu, dass es ‘vom ersten vietnamesischen König noch nie so einen Feigling gegeben hat.’

Unterdessen führten Taifune und katastrophale Ernten, insbesondere im Jahr 1788, dazu, dass die Nordländer glaubten, der König habe sein ‘Mandat des Himmels’ verloren und sie begannen, sich von ihm zu distanzieren. Vietnamesen im Norden litten besonders darunter, dass sie die Chinesen mit ihren eigenen kargen Nahrungsvorräten ernähren mussten. So kam das psychologische Klima im Norden dem Tay Son zugute.

Während dies geschah, war Nguyen Hue mit militärischen Vorbereitungen in Phu Xuan (Hue) beschäftigt. Zu dieser Zeit hatte er etwa 6.000 Mann in seiner Armee. Spione im Norden hatten ihn gut über chinesische Absichten informiert, aber er stand vor einer schwierigen Entscheidung. Nguyen Anh verursachte erneut Probleme im Süden, und Nguyen Hue musste herausfinden, was die größere Bedrohung war. Obwohl er letztendlich entschied, dass die Chinesen das größere Problem waren, schickte Nguyen Hue einen vertrauenswürdigen General nach Süden, um sich um Nguyen Anh zu kümmern, sollte er versuchen, die Situation auszunutzen. Am 22. Dezember 1788 errichtete Nguyen Hue auf einem Hügel südlich von Phu Xuan einen Altar und erklärte sich selbst zum König, wodurch er die Le-Dynastie auf eigene Faust abschaffte. Er nahm dann den Namen Quang Trung an.

Vier Tage später war Quang Trung in Nghe An und rekrutierte. Diese Provinz mit ihrer hohen Geburtenrate und niedrigen Reisproduktion gilt traditionell als einer der besten Orte in Vietnam, um fähige Soldaten zu rekrutieren. Viele Männer erklärten sich bereit, der Armee beizutreten, die Berichten zufolge auf 100.000 Mann mit mehreren hundert Elefanten anwuchs. Um Vertrauen zu schaffen, wurden alle neuen Rekruten dem direkten Kommando von Quang Trung unterstellt.

In dem Bemühen, seine Anziehungskraft zu erweitern, spielte Quang Trung mit dem Nationalismus und erklärte:

Die Qing sind in unser Land eingedrungen… Im Universum hat jede Erde, jeder Stern seinen besonderen Platz, der Norden [China] und der Süden [Vietnam] haben jeweils ihre eigene Regierung. Die Männer des Nordens sind nicht von unserer Rasse, sie werden nicht auf unsere Weise denken oder nett zu uns sein. Seit der Han-Dynastie sind sie viele Male in uns eingedrungen, haben unser Volk massakriert und ausgeplündert. Das konnten wir nicht ertragen. Heute sind die Qing erneut in uns eingedrungen, in der Hoffnung, chinesische Präfekturen wiederherzustellen, und vergessen dabei, was mit den Song, den Yuan und den Ming passiert ist. Deshalb müssen wir eine Armee aufstellen, um sie zu verjagen. Sie, Männer des Gewissens und des Mutes, schließen Sie sich uns bei diesem großen Unternehmen an.

Gleichzeitig versuchte Quang Trung, seine Gegner zu täuschen. Er schickte einen Brief an Sun Shi-yi, in dem er fälschlicherweise erklärte, der Tay Son wolle sich ergeben. Dies führte dazu, dass die Chinesen noch selbstbewusster wurden und die militärischen Vorbereitungen vernachlässigten.

Am 15. Januar 1789 setzte Quang Trung seine Truppen in Bewegung und schloss sich am Mount Tam Diep mit Truppen unter Ngo Van So zusammen. Obwohl er Ngo Van So zuvor beschuldigt hatte, sich vor dem Feind zurückgezogen zu haben, sagte Quang Trung nun:

In der Kriegskunst verdient der General den Tod, wenn eine Armee besiegt ist. Sie hatten jedoch Recht, als Sie sich entschieden haben, dem Feind in seiner besten Form nachzugeben, um unsere Truppen zu verstärken und sich zurückzuziehen, um strategische Positionen zu halten. Das hielt unsere Männer in Hochstimmung und machte den Feind arroganter. Es war eine listige Operation&8230 Dieses Mal kommandiere ich persönlich unsere Truppen. Ich habe meinen Plan gemacht. In 10 Tagen fahren wir sie zurück nach China und alles ist vorbei. Aber da ihr Land zehnmal größer ist als unseres, werden sie sich für ihren Verlust sehr schämen und sich sicherlich rächen. Es wird endlose Kämpfe zwischen den beiden Ländern geben, die unser Volk verwüsten werden. Deshalb möchte ich, dass Ngo Thi Nham ihnen nach diesem Krieg auf seine elegante Art schreibt, um den Krieg vollständig zu beenden. In 10 Jahren, wenn wir einen reichen und starken Staat aufgebaut haben, müssen wir sie nicht mehr fürchten.

Quang Trung erfuhr von seinen Spionen, dass die Chinesen planten, am sechsten Tag des neuen Jahres ihre Offensive südlich von Thang Long mit einem Angriff auf Phu Xuan zu beginnen. Er plante einen verderblichen Angriff und befahl seinen Soldaten, Tet früh zu feiern, und versprach, dass sie später in Thang Long richtig feiern könnten. Am 25. Januar, dem letzten Tag des Jahres, verließ der Tay Son Tam Diep, um in die Offensive zu gehen.

Fast die Hälfte der chinesischen Armee befand sich in der Nähe der Hauptstadt. Die verbleibenden Truppen von Sun Shi-yi wurden auf einer Nord-Süd-Linie entlang der Hauptstraße stationiert, die Thang Long mit den Zugängen zu den Tam Diep-Bergen verband. Die Route wurde durch die natürlichen Verteidigungsanlagen des Roten Flusses und drei anderer Wasserstraßen geschützt - den Flüssen Nhuc, Thanh Quyet und Gian Thuy. Die Linie wurde im Westen und Osten von Thang Long durch Posten bei Son Tay und bei Hai Duong flankiert. Dies zwang die Tay Son, die chinesische Hauptlinie in einiger Entfernung von der Hauptstadt anzugreifen und sukzessive die wichtigsten Forts zu reduzieren. Sun Shi-yi glaubte, dass diese Disposition im unwahrscheinlichen Fall eines Tay Son-Angriffs den chinesischen Reserven Zeit geben würde, einzugreifen. Es stellte auch sicher, dass die Chinesen den Kontakt zwischen allen drei Hauptelementen ihrer Streitkräfte aufrechterhalten und ihre Kommunikationswege zurück nach Südchina schützen konnten. Aber es betonte eher offensive als defensive Operationen.

Sun Shi-yi machte sich zunächst keine Sorgen über einen Angriff von Tay Son. Als klar wurde, dass die Truppen von Tay Son in die Offensive gehen würden, schickte er verspätet Truppen zur Verstärkung wichtiger Posten und seinen besten General, um die Verteidigungslinie im Süden zu befehligen. Während die Festungen verstärkt wurden, ordneten die Chinesen sie so an, dass sie die Angreifer schwächten, wobei jede Festung, die näher an der Hauptstadt lag, stärker war als die vorherige.

Die Truppen von Quang Trung rückten in fünf Kolonnen schnell nach Norden vor, um auf Thang Long zu treffen. Quang Trung kommandierte die Hauptstreitmacht der Infanterie, Reiter und Elefanten, die die schwere Artillerie der Armee transportierten. Es würde Ngoc Hoi treffen, die wichtigste chinesische Position südlich der Hauptstadt und das Hauptquartier des chinesischen Generals, der den Süden kommandiert.

Um die Chinesen zur Auflösung zu zwingen, schickte Quang Trung einen Teil seiner Flotte unter dem Kommando von General Nguyen Van Tuyet in den Hafen von Hai Phong. Es sollte die kleine Le-Truppe dort vernichten, dann die Chinesen östlich des Roten Flusses angreifen und die Hauptstreitmacht bei ihrem Vorstoß auf Thang Long unterstützen. Ein anderer Teil der Flotte segelte nach Norden zu den Grenzprovinzen Yen The und Lang Giang, um chinesische Kommunikationslinien nach Norden zu belästigen.

Die vierte Gruppe von Tay Son, die von General Bao befehligt wurde, bestand aus Reitern und Elefanten sowie Infanterie. Es würde einen anderen Weg einschlagen als der Hauptkörper, aber sich ihm beim Angriff auf Ngoc Hoi anschließen.

Die fünfte Kolonne von Tay Son, angeführt von General Long und mit Reitern und Elefanten, sollte Thang Long schnell und plötzlich angreifen, um die Chinesen zu entmutigen. Es sollte chinesische Truppen südwestlich der Hauptstadt vernichten, dann nach Osten zum Hauptquartier von Sun Shi-yi ziehen und chinesische Truppen angreifen, die sich aus anderen Richtungen zurückziehen.

Mitten in der Nacht am 25. Januar nahmen die Truppen von Quang Trung den Außenposten in Son Nam in der Provinz Nam Dinh ein, verteidigt von den Gefolgsleuten des Le Königs, die das neue Jahr gefeiert hatten. Dann eroberte es schnell eine nach der anderen der Festungen, die den Zugang zur Hauptstadt verteidigten. Am dritten Tag von Tet, dem 28. Januar, umzingelte der Tay Son den wichtigen Posten Ha Hoi, etwa 20 Kilometer südwestlich der Hauptstadt. Überrascht ergaben sich die dortigen chinesischen Verteidiger mit ihren Waffen und Vorräten.

Am 29. Januar erreichten die Truppen von Tay Son Ngoc Hoi, 14 Kilometer südlich der Hauptstadt und das letzte chinesische Fort vor Thang Long. Die stärkste chinesische Verteidigungsstellung war mit 30.000 gut ausgebildeten Soldaten besetzt und durch Schützengräben, Minenfelder, Grubenfallen und Bambuspfähle geschützt.

Quang Trung wartete einen Tag darauf, dass Long’s Kolonne aus dem Südwesten auftauchte. Im Morgengrauen des nächsten Tages schlug der Tay Son aus zwei Richtungen zu. Elefanten führten den Angriff an und besiegten leicht die chinesischen Reiter. Die Chinesen zogen sich dann in das Fort zurück, das von Elite-Tay-Son-Kommandos in Gruppen von 20 Männern angegriffen wurde, die sich schützten, indem sie sich Holzbretter über den Kopf hielten, die mit in Wasser getränktem Stroh bedeckt waren. Die angreifenden Truppen gerieten sofort unter schweres chinesisches Kanonen- und Pfeilfeuer. Die Infanterie von Tay Son setzte kleine Brandraketen ein, die Hoa Ho genannt wurden.

Auf einem Elefanten bestiegen, leitete Quang Trung die Operationen. Vietnamesische Historiker berichten uns, dass seine Rüstung ‘schwarz vom Pulverrauch war.’ Sobald die Angriffstruppen die Mauern und Wälle erreicht hatten, warfen die Truppen ihre Schilde nieder und kämpften Hand in Hand. Nach intensiven Kämpfen ging der Tay Son als Sieger hervor, und viele Chinesen, darunter Generaloffiziere, starben.

Auch die anderen Kolumnen von Tay Son waren erfolgreich. General Longs Streitmacht besiegte die Chinesen bei Khuong Thuong und ihr Kommandant beging Selbstmord. Die Truppen von General Bao bei Dam Muc überfielen auch chinesische Truppen, die sich von Ngoc Hoi nach Thang Long zurückzogen. Die Vietnamesen töteten Tausende der nördlichen Invasoren. Die chinesische Verteidigungslinie südlich der Hauptstadt wurde vollständig zerstört. Der Dong Da-Posten, der sich jetzt in der Stadt Ha Noi befindet, wurde nach einem Tag erbitterter Kämpfe eingenommen. Der dortige chinesische Kommandant hat sich erhängt.

Sun Shi-yi erfuhr von den Niederlagen bei Ngoc Hoi und Khuong Thuong mitten in der Nacht zum 29. Januar, ungefähr zur gleichen Zeit, als der Tay Son die Vororte der Hauptstadt betrat. Da in der Ferne Feuer zu sehen waren, machte sich Sun Shi-yi nicht die Mühe, seine Rüstung anzuziehen oder sein Pferd zu satteln, sondern bestieg es ohne Sattel und floh über den Roten Fluss, gefolgt von anderen zu Pferd. Die chinesische Infanterie schloss sich bald der Flucht an, aber die Brücke, die sie bei ihrer Flucht benutzen wollten, wurde überlastet und brach unter ihrem Gewicht zusammen. Nach vietnamesischen Berichten war der Rote Fluss mit Tausenden von chinesischen Leichen gefüllt. Auch König Le Chieu Thong floh mit seiner Familie und fand Zuflucht in China, womit die 300 Jahre andauernde Le-Dynastie in Vietnam beendet wurde.

Am Nachmittag des fünften Tages des neuen Jahres drangen die Truppen von Quang Trung in Thang Long ein. Wie ihr Kommandant versprochen hatte, feierten sie dort am siebten Tag des neuen Jahres Tet. Quang Trung schickte dann seinen Generälen den Befehl, die Chinesen zu verfolgen, in der Hoffnung, Sun Shi-yi gefangen zu nehmen. Seine Absicht war es, die Chinesen so zu erschrecken, dass sie ihren Traum von der Eroberung Vietnams aufgeben würden. Er versprach jedoch, alle, die sich ergaben, menschlich zu behandeln, und Tausende von chinesischen Truppen taten dies.

Moderne Vietnamesen kennen diese Kampagne unter verschiedenen Namen - der Sieg von Ngoc Hoi-Dong Da, der Sieg des Kaisers Quang Trung über die Mandschu oder der Sieg des Frühlings 1789. Heute wird er in Vietnam immer noch als das Land gefeiert. #8217s größte militärische Errungenschaft.

Quang Trung profitierte von chinesischen Fehlern. Anstatt seine Offensive zur Vernichtung des Tay Son fortzusetzen, hatte Sun Shi-yi angehalten. Im Vertrauen auf seine Überlegenheit hatte er seinen Gegner und seine lockere Disziplin unterschätzt. Aber Quang Trung hatte seinen Feldzug sorgfältig vorbereitet. Wie der Historiker Le Thanh Khoi feststellte, hatte Quang Trung im Verlauf einer 40-tägigen Kampagne 35 Tage für die Vorbereitungen und nur fünf Tage für die eigentliche Schlacht verwendet. Die weise Entscheidung seines Leutnants, sich aus dem Norden zurückzuziehen, hatte genügend Truppen freigesetzt. Ein weiterer Schlüssel war die Haltung der Zivilbevölkerung, die sich auf ihrem Marsch nach Norden um die Tay Son scharte und Nahrung, materielle Unterstützung und Zehntausende Soldaten zur Verfügung stellte. Dies gab Quang Trung die nötigen Ressourcen, um in die Offensive zu gehen. Es gelang ihm auch, das Militärgeheimnis bis zum Zeitpunkt seines Angriffs zu wahren. In der Offensive zu sein half auch, seine numerische Unterlegenheit von 2 zu 1 auszugleichen. Und sein Angriff am Vorabend von Tet war ein besonders brillanter Schlag, weil er die Chinesen überraschte, als sie sich auf die Feier des neuen Mondjahres vorbereiteten.

Nach dem Start ging die Offensive von Quang Trung über fünf Tage ohne Pause weiter. Angriffe wurden normalerweise nachts gestartet, um beim Feind maximale Verwirrung zu stiften. Tage wurden unterdessen mit Vorbereitungen verbracht. Quang Trung organisierte seine Truppen Berichten zufolge in Dreierteams, von denen zwei das dritte in einer Hängematte tragen würden. Sie wechselten dann regelmäßig die Plätze, um die Marschzeit zu minimieren. Die schnelle und gleichzeitige Natur der Angriffe verhinderte, dass die Chinesen Reserven aufbrachen, trug zu ihrer Verwirrung bei und hielt sie davon ab, ihre Ressourcen zu verschieben.

Die Offensive von Quang Trung umfasste fast 80 Kilometer und nahm sechs Forts ein – eine Geschwindigkeit von 16 Kilometern und mehr als ein Fort pro Tag. Den Rückzug von Thang Long mitgerechnet, legten seine Truppen in nur 40 Tagen 600 Kilometer zurück. Angesichts des damaligen Zustands der vietnamesischen Straßen war dies eine erstaunliche Leistung. Die Offensive, Kraftkonzentration, exzellentes Training, effektiver Einsatz der kombinierten Arme und schnelle Beweglichkeit bescherten dem Tay Son den Sieg. Zahlen waren nicht so wichtig wie Moral die Angreifer waren eindeutig von dem starken Wunsch motiviert, ihr Land von der Fremdherrschaft zu befreien.

Quang Trung kann als einer der größten vietnamesischen Führer angesehen werden, ein Kommandant, der zwei der wichtigsten militärischen Siege in der vietnamesischen Geschichte errang. Er vereinte das Reich wieder, vertrieb die Siamesen und rettete sein Land vor der chinesischen Herrschaft. Zeitgenössische westliche Missionare in Vietnam verglichen ihn mit Alexander dem Großen. Aber Quang Trung war mehr als ein militärischer Held, er war auch einer der größten Könige Vietnams. Quang Trungs Ruf ist seit 1975 eher gewachsen – er gilt als ein aus dem Volk erzogener König. Ironischerweise betrachteten zu seiner Zeit viele Vietnamesen Quang Trung als Usurpator, da er nicht aus einer Adelsfamilie stammte. Offensichtlich zogen sie einen schlechten König aus einer guten Familie einem wirksamen König aus einer armen Familie vor.

Quang Trung erkannte die Notwendigkeit des Friedens und der Einigung mit China an und bemühte sich sofort nach der Schlacht um eine Normalisierung der Handelsbeziehungen mit den Chinesen und schwor ihrem Kaiser die Treue. Er beantragte ferner die Erlaubnis, nach Peking reisen zu dürfen, eine Reise, die er 1790 unternahm. Inzwischen überreichte ihm im Dezember 1789 ein kaiserlicher Gesandter die rituelle Bestätigung als König von An Nam.

Quang Trung zeigte sich bereit, mit fähigen Personen zusammenzuarbeiten, ungeachtet ihrer früheren Loyalitäten. Dies half, die besten Männer für seinen Dienst zu gewinnen. Er reorganisierte die Armee und führte Steuerreformen durch. Er verteilte ungenutztes Land um, hauptsächlich an die Bauern. Er förderte Handwerk und Handel und drängte auf Reformen im Bildungswesen

Quang Trung glaubte auch an die Bedeutung des Geschichtsstudiums und ließ sich von seinen Tutoren sechsmal im Monat über die vietnamesische Geschichte und Kultur vortragen. Er wollte den Handel mit dem Westen eröffnen, und westliche Missionare seiner Zeit stellten fest, dass sie ihre religiösen Aktivitäten mit mehr Freiheit als zuvor ausüben konnten.

Quang Trung war der erste vietnamesische Führer, der den Mandarinate-Prüfungen Wissenschaft hinzufügte. Er führte auch eine vietnamesische Währung ein und bestand darauf, dass Nom, das demotische Schriftsystem, das chinesische Schriftzeichen mit Vietnamesisch kombiniert, in Gerichtsdokumenten verwendet wird.

Leider war Quang Trungs Herrschaft nur kurz – er starb im März oder April 1792 an einer unbekannten Krankheit. Viele Vietnamesen glauben, dass ihre Geschichte anders verlaufen wäre, wenn er ein Jahrzehnt länger gelebt hätte. Quang Trungs Sohn, Quang Toan, bestieg den Thron, war aber erst 10 Jahre alt. Innerhalb eines Jahrzehnts kam Nguyen Anh, der überlebende Nguyen-Lord, an die Macht und erklärte sich selbst zum König als Gia Long, wodurch die Nguyen-Dynastie begründet wurde.

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